第二機會-DeAndre Liggins

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Jamie Sabau/Getty Images North America

理論上來說,其實DeAndre Liggins在克里夫蘭騎士隊的未來尚未被保障,也可以說是個未知數。畢竟他必須要等到2017年的1月10日後若還能夠待在騎士隊,那麼他將會被提供一份保障合約。以目前的狀況來看,Liggins繼續留在騎士隊的可能性是非常大的。 畢竟,在不久前與勇士隊的聖誕大戰Liggins已向世人展現了他驚人的防守能力,只要在場上就盡情的讓Stephen Curry打得不舒服。

 

Liggins從來沒有預想過自己真的有機會在NBA傳統的聖誕大戰登場,過去無論是奧蘭多還是俄克拉荷馬城,Liggins幾乎都是在垃圾時間上陣,但是近五場比賽Liggins都獲得了先發上陣的機會,上場時間至今更是生涯的新高。所有事情正往著好的方向發展著。

 

「我們失去了Delly(Matthew Dellavedova名),特別是賽季的前幾個星期我們失去了他所提供的戰力。現在Liggs(Liggins名)給了我們這一切。他在球場上展現給我們的,是那股鬥牛犬的精神。他彷彿在告訴所有人:『我來這裡打球,會打好我的每一次,我知道你們都不認識我,也不知道我的表現如何或者說我到底是誰,但是我將會讓你們見識這一切。』」LeBron James如此評價Liggins。「在Liggs的身上有著我們所需要的一切,而這對球隊來說非常的重要。」

 

而Liggins為了尋求與獲得這種被球隊所需要的重要性,他努力了很久,那些努力並不只是在NBA發展聯盟裡每場比賽刻苦的打球而已。發生在2013年的家庭暴力事件對於Liggins的打擊非常大,甚至間接的導致他被雷霆隊釋出。當機會再次敲打Liggins的大門時,騎士隊總管David Griffin很慎重的看待Liggins,因為Griffin夫婦是家庭暴力的社運人士,他們相當的關注發生在Liggins身上的這件事。

 

當場外的事情已經對場內產生了影響,Liggins沒有去埋怨什麼。這條路既然已經走出軌道以外,也唯有把它重新走回去。命運始終還是掌握在自己的手裡。「我經歷過新秀的賽季,而這過程幫助我很多。最重要的是盡全力的去觀察、學習所有事情,然後把它運用在生活上。當機會來的時候,你已經做好萬全的準備了。」嚴格來說這個賽季並不是Liggins的NBA首秀,但是他依舊以一個新秀的心態來打球。

 

因為錯過許多,所以要更加珍惜現在所得到的一切。Liggins的未來還不確定,所以他更想要抓緊這握在手心的機會。

 

「Liggs真的很幸運,他獲得了第二次的機會。每個人都會犯錯,我想他已經接受了他應得的懲罰,也待在發展聯盟三年了。他的天份,真的是屬於NBA這裏的等級。」騎士隊總教練Tyronn Lue說。

 

數據顯示出Liggins場均上陣15.3分鐘,有著3分、1.7籃板、1.1助攻的成績。然而很多人都知道,這些數字並無法真正的看到Liggins對於騎士隊的重要性。有些時候場上的一些事情,遠比代表著實際效果的數字統計來得重要。

 

Liggins還記得他首次職業生涯先發上陣的時候。尼克隊控衛Brandon Jennings胯下運球帶往前場,Liggins緊貼著Jennings,但是不小心的失去平衡滑倒在地。麥迪遜廣場的紐約客們發出了嘲笑戲弄的聲音。Liggins是聽得一清二楚的,但是這些刺耳的聲音只會不斷的推動Liggins前進。

 

「我只需要昂起頭,跨步走過去。你必須要耐心守候,相信上帝,每個人都值得人生的第二次機會。而我現在得到屬於我的機會。」

 

人生中怕的不是你沒有第二機會,而是連做好面對第二機會的勇氣也沒有。顯然Liggins正逐步告訴我們,人生中的難關,只要昂起頭,跨過去就好。

 

沒有什麼事過不去的。

不變的閃電俠霸王 — Dwyane Wade

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Stacy Revere/Getty Images North America

那一刻,他懸掛在籃框上,環視全場,宛如萬獸之王俯視疆土般。這裏沒有燒得猛烈的火燄,唯有一群奔馳著的公牛,撥動四蹄震動著芝加哥的大地。這裏沒有南海灘的些許誘人海水味,卻有著獨特的人情味。那是屬於Dwyane Wade的家鄉,芝加哥。

 

當初選擇回來的時候,沒有人認為已經逐漸步入生涯遲暮的Wade能夠為公牛隊帶來如何巨大的衝擊與改變。也許一些細微上的變化是有的,但是為公牛隊添加往總冠軍衝擊的可能卻讓人生疑。這些質疑,彷彿似曾相似。當年LeBron James前來邁亞密熱火隊的時候,Wade也曾面對不少的質疑。

 

「當然是我改變自己更多。」被詢問起當年的邁亞密三結義時Wade笑著說。「不需要有任何的討論,根本不需要。我當然改變自己的部分更多些。」

 

「顯然,我們都坐下來洽談如何一起打球。我們都知道將會發生什麼事情,也嘗試去補救,但是當我們真正的開始一起打球時。你會發現事情比你想像的還要困難。但是我們都知道我們必須做出犧牲。」

 

如何去調適自己在公牛隊的角色、怎麼去配合公牛隊的當家球星Jimmy Butler,對於Wade來說,或許以他的經歷與輩份根本不需要去這麼做,但是Wade依然做出了那一步,就好像當年在熱火隊輔助James那樣,嘗試去改變。Butler並不像James,有的時候Butler需要Wade親自去點撥一番,而這也是Wade所願意踏出的那一步,那就是多做一點。

 

這一次對Butler來說是自己初登領袖位置的第一個賽季,避免不了的就是過渡期。而這段期間,無論是場內場外,Wade都在散發著屬於自己的價值。「我嘗試去和Jimmy(Butler名)相互研磨,這就是我來到這裡的原因。你可以試著去問James他當時從我身上學到的東西。我很確定的,就像現在,我和Jimmy都從彼此身上學習到東西。」Wade說。

 

「去年,Jimmy曾經歷過他會開始質疑東西,卻不知道如何去釋放這些疑問的過程。但是今年有著D-Wade我想真的幫助他很多。」Taj Gibson說。

 

除了那些場外的幫助,Wade每次在球場上都不留餘力的去幫助公牛隊爭取每一次的勝利。儘管他已即將35歲,儘管是背對背的比賽,Wade還是會在場上持續奔跑。聖誕節與馬刺隊之戰Wade攻下了全隊最高的24分、3籃板和6助攻。隔日與溜馬隊之戰,Wade更是一人鎖定比賽局勢。當溜馬隊準備進攻嘗試拉近與公牛隊之間的距離時,Wade看透了溜馬隊的部署,一個快步搶斷,然後扣籃得分,把比分擴大至90-85,而比賽也僅剩1.2秒,成功的止住公牛隊三連敗。

 

這場比賽第四節Wade 9投4中拿下11分,其中還包括了最後的致命搶斷。在本賽季步伐蹣跚的公牛隊裡,Wade不但證明了自己寶刀未老,甚至還有讓對手致命的能力。「他在最後時刻的表現,無論是進攻還是防守端,還有與隊友的溝通,那就是他來到這裡的原因。」Butler說。

 

Wade回到芝加哥並非來此養老。他還在證明著,自己的價值。無論是場內的英雄級表現,還是場外的傳承教授,Wade不停的在告訴著我們,即使歲月流逝,只要你昂首向前,你也能一路發著光,逆流而上。

 

閃電俠或許沒有了昔日的閃電速度與爆發力,卻還是可以瞬間讓你斃命的閃電。

勇於承擔責任的頭狼 — Karl-Anthony Towns

Minnesota Timberwolves v New York Knicks
Nathaniel S. Butler/NBAE via Getty Images

此役,Karl Anthony-Towns全場拿下47分18籃板,是NBA第四年輕獲得此數據的球員(前面三人分別是Anthony Davis、Shaquille O’Neal和Kevin Durant) ,也是過去30年第九個獲得至少47分18籃板的球員。

 

「我對我的隊友感到驕傲,每一次我們從後反撲,用盡辦法把我們拉回比賽的節奏,我們經歷過的這些戰鬥,是我認為許多人在我們身上看到邁向偉大的潛質的原因。」在最後一分鐘把比分扳平,無奈最後落敗於Carmelo Anthony的致命一擊後Towns如此說道。

 

還記得上一場也是在最後時刻輸給了爵士隊後,Towns坐在更衣室裏,把臉埋進雙手,維持這姿勢不動。「這些敗仗我都會扛起來。不是任何一個人的錯,不是教練團,不是我的隊友,是我的錯誤。」這一戰Towns19投8中,攻下19分12籃板。「我不認為是其他人的錯誤,這是我的問題,也是我必須去克服的。這賽季進行至今,問題在我身上,我必須要改變。我必須要為了讓大家變得更好而改變。」

 

這一次,Towns從比賽哨聲後即接管了比賽,其實失敗並不可怕,可怕的是我們沒辦法從每一場失利中找到讓自己變得更加好的東西。要變得更強不是嘴巴上說說,勇敢承擔責任,扛起失敗,那就是變強的第一步。

 

有人說Towns是灰狼隊的未來領軍人物,也有人說Towns目前尚稚嫩,還未是時候,但是我依然相信當灰狼隊重返季後賽,狼煙四起的時候,Towns是領軍的那頭兇猛的狼。

新的開始-George Hill

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Gene Sweeney Jr./Getty Images North America

曾經,George Hill以為自己會在印第安納溜馬隊待上很長的一段時間。回到土生土長的地方,能夠在那裡完成自己的夢想與目標。然而現實總是殘酷的。「這來得很突然。我曾經以為自己會在印第安納退役。但是非常驚訝的,事情發展到這個地步。我知道這一切都是生意,而任何事情都可以發生。所以,我並不會對此感到失望。我現在處於一個非常好的狀態,我來到了一個我能夠感受到自己被需要的地方。」Hill在收到自己被交易至猶他爵士隊的消息後說。

 
回到西區聯盟,Hill並不會有任何陌生的感覺。曾是馬刺隊一員的他,如今來到了蓄勢待發的年輕爵士隊,職業生涯八個賽季有七個賽季都闖進季後賽,也累積了75場季後賽的經歷,Hill準備在這裏發揮他的功效,出了在場上以實際的實力為爵士隊重返季後賽而努力,也在場外傳授給年輕球員們自己寶貴的經驗。

 
「當我還在西區聯盟與馬刺隊的時候,猶他是個強悍的城市主場,他們時常打進季後賽。然而過去幾年他們一直處於重建期。如今我所專注的,就是盡我的全力去幫助爵士隊回到季後賽的舞台。我一直都沒有非常壯觀的數據,為了贏得比賽,我只是做我所能夠做的。」Hill說。
在自由市場重量級球員的角逐上,爵士隊一向來都不是球員們的頭號喜好城市,沒有洛杉磯般的華麗,也沒有紐約如此般的世界中心,它只是一如既往的低調平靜。Hill沒有厭惡命運把他安排到爵士隊來,相反的,他欣然接受,並且準備在這裏大展身手,重新定義自己的職業生涯。

 
「猶他是個非常棒的州,而鹽湖城更是座非常棒的城市。」Hill說。「大家熱烈的歡迎我,我真的很喜歡這裡。我迫不及待的等到賽季的開打。」

 
Hill的合約還剩下一年期限,若爵士隊沒有延長合約的話,也許Hill並不會在爵士隊待很長的時間。或許對於下賽季即將成為自由球員的Hill來說,本賽季在爵士隊的成與敗事關重大,也會影響他下一份合約的價值。只不過,Hill卻沒有浪費多餘的時間去思考這些事情。「我沒有真正的和任何人談起這件事情。我徹底的專注於如何成為最好的球員。至於合約方面,只要做好我自己的本份,我相信一切會水到渠成的。」

 
曾經的金色頭髮如今已染回黑色,離開自己熟悉的、熱愛的家鄉再度出發,也許人生的路有的時候沒辦法照著自己的劇本走,但是就像Hill所說的,做好自己的本份,接下來的路該怎麼走,總會有它的軌跡去追尋的。

下個目標,季後賽 — Karl-Anthony Towns

Denver Nuggets v Minnesota Timberwolves
David Sherman/NBAE via Getty Images

攤開Karl-Anthony Towns的數據,新秀賽季場均18.3分、10.5籃板、2助攻和1.7封蓋,投籃手感也異於一般的中鋒球員,命中率有54.2%和罰球率81.1%,甚至在三分線Towns也屢有斬獲,88次三分出手之下有著34.1%的命中率。綜觀歷史上得過年度新人王的新秀當中,Towns的表現絕對能夠佔據一角,他的未來可塑性、潛質與天分,都讓他在一眾灰狼隊的年輕球員當中,具備了成為領袖的佼佼者。

 

許多人都看好新賽季的灰狼隊,認為他們具備了當初以新勢力崛起,有著Kevin Durant、Russell Westbrook和James Harden的雷霆隊所擁有的潛力,對他們有信心能夠在西區聯盟闖蕩一番。而當中,人們信心的來源,Towns貢獻了不少。

 

我喜歡Towns並不只是在於他是個出色的球員,從他出道以來,無論是對談、訪問,Towns所展現出來的態度,會讓人有種不一樣的感覺。

 

我會說,『Down To Earth』,還有實而不華。

 

「我們只需要做好本分,上場去打好球。當然人們認為我們有機會去做些特別的事情總會讓我們感到興奮,而我們也真的必須去執行這些事情。所以,這一切都關乎我們如何去實行還有找到變得更好的方式。」被媒體詢問到人們對於灰狼隊新賽季的期待時,Towns如此說。

 

他接著說:「我們必須要打進季後賽,我們要做些特別的事情,這一切都必須要我們自己去努力鍛鍊然後才能夠產生那結果的。」

 

榮譽,對於年輕一代的球員來說,很重要。就好像在投職的簡歷上,有著特殊獎勵或者頭銜的總是顯得領異標新。只不過,態度始終還是做重要的。光環之下,如何再度綻放本身的光芒,才是重點。

 

新秀賽季即無懸念之下奪得年度新人王的榮譽,然而對此Towns並不是很在乎、很值得去回味。對他而言,那都是『過去』,而他也正在準備迎接真正的未來挑戰。「其實它真的沒有什麼特別或者更多的意義。我把自己放在一道成為更偉大的路上,所以我不覺得年度新人王是我的頂點,或者是我生涯中一個必須去放大看待的東西。」Towns說。

 

「它是我在經歷生涯路上所發生的一件事情,我從沒停止過,我只是打開窗戶,伸手出去然後把它拿下。」

 

Towns,能否在職業生涯的第二賽季,率領灰狼隊重返季後賽之林,重現灰狼嚎叫、狼煙四起的時代,我們拭目以待。

頭狼再起 — Karl-Anthony Towns

Dallas Mavericks v Minnesota Timberwolves
NBA/Timberwolves/Getty Images

從LeBron James的『The Decision』到Kevin Durant的『Moving Out of My Comfort Zone』,時代的演變,過去前輩們所秉持保留的忠誠價值,對於能否在現代的球員當中尋找到這價值的維持,相信在眾人心中已成為了一個疑問句。只不過當這樣的話從Karl-Anthony Towns的口中說出來時,我們還是忍不住,懷抱著希望。

 

「我愛待在這裡。希望我的整個生涯都可以在這裡渡過。」Towns說。

 

即將迎接自己職業生涯第二年的Towns,正在過著繁忙的夏天。場外的商業活動並沒有讓他懈怠於自己的籃球訓練。就好像除了自己的職業籃球生涯以外,在空餘的時間Towns還是會積極修補自己大學的學位。成熟的Towns,是個非常實在的年輕人,很清晰自己的方向和目標。

 

「我回到自己的基礎上去。」這個夏天,Towns不只是鍛鍊開發自己的技巧,也訓練起昔日的三分手感來。「高中的時候,我投過不少三分球。所以我回到自己的基礎上,重現鍛鍊起我曾練習過的東西。而這有著加分的作用。我的手感看起來是近四年以來最好的時候。真的很開心。」

 

成功總是會蒙蔽我們的雙眼,而最怕的不是在高峰時人們如雷的掌聲讚譽,而是自己心底處,給予自己過多的美好評價而忘了本身的初衷。上賽季以強勢的實力與表現拿下了年度最佳新秀的Towns,名氣、金錢這些東西也像雪球般,慢慢的累積在他身邊。而Towns沒忘記過,他的目標。

 

「我們正處於一個非常棒的過程,有著一群很好的教練團、非常有經驗的球團來幫助我們達到我們所期許的地步。」Towns說。「對我麼而言,我們只需要保持著全方位的努力,從不斷累積的經驗當中,轉化為我們的優勢。」

 

「我們必須要去明白和消化我們上個賽季所學習到的經驗,利用這些東西成為我們的武器。懂得如何去克服一些我們曾經面對的障礙,吸取經歷,然後學習下一次怎麼樣去做得更加的好。」

 

知道自己所處於的位置,了解和洞悉自己身邊所能夠運用的一切,很難相信Towns今年11月才會達到21歲。

 

灰狼隊的新頭狼,正磨拳擦掌,準備在月圓之夜,帶領狼群,席捲聯盟。

鬼之切入-Manu Ginobili

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USATSI/ CBS Sports

 

馬刺位於聖安東尼奧的疆土內,天空一望無際的黑,唯有慘淡的月光,從雲團的縫隙中照射大地。

 

披著黑色裝甲的黑衫軍準備就緒,只待軍師Gregg Popovich的指令一下,千軍萬馬便立即出擊,目標是席捲全天下,劍指黑夜中唯一閃耀著光的歐布萊恩杯。
夜的黑,正是影子刺客出動的時候。緩慢,但步伐穩定不亂,近乎禿頭透露出刺客的歲月,卻阻擋不住那多年累積下來的頂尖殺手氣息。


那是,傳說中的,「鬼之切入」。


月光下的大地,大軍整齊的邁進。月光之外的地方,是鬼之切入活躍的地點。神出鬼沒刁鑽的切入、準確俐落的傳球、寶刀未老的三分冷箭,年近40的Manu Ginobili已經無法重現昔日顛峰時刻的身手,但頂尖殺手,需要的只是那一剎那的時間點,便能致敵人於死地。


黑夜中的模糊身影漸漸清晰。敵人逐漸擴大的眼瞳中,反射出一個拖著老邁身軀的人,或者是,來自於靈界的,鬼?


頸項那一絲絲的紅線,鮮血一點點的流出來。


傳說中的,「鬼之切入」。


他,再次回來了。