逃離來尋找快樂-Carmelo Anthony

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Patrick Smith/Getty Images North America

Carmelo Anthony不會忘記的,當初他回歸紐約的時候,滿城都是歡呼他回家的掌聲與喝彩聲。早在更久以前,在他身上有著絕無僅有的宿命,那是屬於『救世主』的命。從加入丹佛金塊隊開始,Anthony便不斷的以這獨特的宿命,一路戰鬥而來。因此,當他選擇回到家鄉的懷抱時,和冠軍榮譽絕緣已久的紐約客們,無不雀躍萬分。

 

這裏是紐約,這裏是美國重鎮,這裏是籃球的殿堂,這裏是Anthony的家。高規格的看待,極度的盼望,家鄉球員帶領下取得夢想中的冠軍,Anthony就是那命中註定重新扛起紐約這座城市的人選。他們,深信這一點。

 

那一座座總冠軍杯,訴說著Phil Jackson多年執教生涯的輝煌戰果。NBA聯盟歷史紀錄中那一行行的戰績,標榜著Jackson的豐功偉業。那戴滿雙手的總冠軍戒,象徵著Jackson在NBA的地位。以總裁身份入主紐約尼克隊,Jackson自信的微笑,享受鎂光燈聚集在他身上,經歷過無數經典戰役驗證的三角戰術,Jackson的魅力、他的運籌謀略,彷彿在舉手間便能夠為尼克隊定下戰局。

 

又彷彿,紐約客們的總冠軍夢想,指日可待。

 

然而,指日可待,卻又觸碰不到。唯美的冠軍夢想拼圖尚未成形,全場的噓聲隨之而來。這並不是第一次,Anthony不會忘記的。是自己已經不能夠了,還是家鄉球迷們已經沒有耐心了?那代表著自己絕對的忠誠價值——No-Trade Clause,還是已經成為了球隊邁向美好未來的阻礙?「報章上那最後幾頁怎麼說你,你就是那樣。球迷都會去讀,而他們的反應也隨之而來。」Anthony說。「我只能繼續回到訓練館,我明天就得回去訓練,練好我的投籃,他們才不會報以噓聲。」

 

是已經厭倦了如此待遇,心裏已經疲憊到無心去理會這些,還是只想全心全意的投入訓練麻醉自己,以球場上的表現來為自己正名?或許Anthony已經分不清了。他還是尼克隊的首選嗎?他還是尼克隊的不可變動因素嗎?明知道自己的意向很明確,但是交易傳聞還是不斷的在身邊湧現,Anthony除了無可奈何,還能如何?

 

那麼多的不確定性,掌握在手中的No-Trade Clause,似乎在嘲諷著自己。忠誠無價,但如今社會更注重結果論而言,Anthony在尼克隊的位置,似乎也顯得尷尬起來。

 

或許Anthony到如斯地步,多少和他本身的性格有關,然而他卻不應該獲得如此對待。前方的路怎麼走,也許Anthony也只能見一步,走一步。讓自己的心,投入在球場,麻醉自己的方式逃離那些輿論,可能這樣的Anthony比較快樂些。

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Jeff Hornacek的發飆與Carmelo Anthony的反駁|Melo才是尼克的老大?

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Michael Reaves/Getty Images North America

在新的一年尼克隊與魔術隊的比賽中,出來了一段影片,影片中大概可以看到當Carmelo Anthony在比賽中自己指揮隊友拉開空間讓他執行單打跳投後,Jeff Hornacek直接轉身走回去教練席。

 
賽後Hornacek對媒體的發言,大概可以感受到Hornacek的不滿,顯然不只是球隊遭遇五連敗後跌落於季後賽排名之外而已。


「我不知道我們的球員是否真的有在嘗試,或許我們真的沒有這種能力。我不知道。這是我們必須去思考,去解決的問題。或許必須要讓其他球員來上場打球。」Hornacek說。


「我必須要找到人來執行防守。」


防守雖然在這個賽季一直是尼克隊的問題,然而以近五場比賽的表現來看,尼克隊的整體Defensive Rating也不算是屬於最差的等級。但是我稍微看了一些最近登場球員的數據,其中較針對於連續五場都有先發上陣的Carmelo Anthony、Derrick Rose和Joakim Noah來看如下:


Carmelo Anthony – Offensive Rating 102.9,Defensive Rating 114.6
Derrick Rose – Offensive Rating 106.2,Defensive Rating 114.7
Joakim Noah – Offensive Rating 106.2,Defensive Rating 111.9


而近五場比賽尼克隊的Offensive Rating是101.9,Defensive Rating則是110.3。


這也難怪Hornacek會不滿,畢竟球隊主要的三個核心人物在防守方面都比賽季平均來得糟糕,其中Anthony無論是進攻還是防守都比賽季場均表現得更差,差距更大。盡管如此,當Hornacek說出那番言論後,Anthony卻說了這麽一句話。「我希望他並沒有放棄——什麽,才33場比賽?我也可能現在就整理好我的東西,開始放棄了。」Anthony說。


明眼人都看得出來,Anthony的話裏充滿了諷刺。Anthony有點不爽Hornacek的言論,我認為主要在於幾點。一,過去幾個執教尼克隊的總教練幾乎都會放任Anthony執行他的單打,在他看來,這就是王牌,如今Hornacek在公開場合不爽他執行的單打,這一點或許讓Anthony感到氣憤。二,Anthony的防守一直以來都不太能夠放得上臺面,如今Hornacek說出這句話,是否在警戒著Anthony,你搞不好防守我就會換人來頂替你的位置?這無形中也似乎在挑戰著Anthony的尊嚴。


事後,Hornacek這樣說:「我們時常都就事論事的,現在我們有著一些充滿活力的進攻型球員,也有一些能夠幫助到我們的嚴厲防守型球員。我們都想要球隊變得更好。我想,我們的先發能夠做到這些事情。他們在今天的練習中真的付出了努力,這是個非常好的現象,所以我們會再看事情的發展。」他的語氣稍微的緩和些 。


從Hornacek兩極的反應來看,在這場Anthony與Hornacek的戰役裏,明顯的Anthony佔了上風。我並不清楚那段期間發生了什麽事情,但是以我個人的觀點來看,Hornacek可能選擇以緩和的態度和Anthony溝通,而這件事情真的會改善尼克隊的狀況?


坦白說,我不看好。從過去Hornacek在太陽隊執教的經歷來看,他是個好好先生。而好好先生對Anthony,是絕對無效的。Anthony已經展現了他的態度,他的反駁彷彿就在告訴Hornacek,在尼克隊他是最大的,而我認為,這樣一個態度的Anthony,往後無法在季後賽有比金塊隊時的西區決賽有更上一層樓的表現,也只是剛好而已。

第二機會-DeAndre Liggins

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Jamie Sabau/Getty Images North America

理論上來說,其實DeAndre Liggins在克里夫蘭騎士隊的未來尚未被保障,也可以說是個未知數。畢竟他必須要等到2017年的1月10日後若還能夠待在騎士隊,那麼他將會被提供一份保障合約。以目前的狀況來看,Liggins繼續留在騎士隊的可能性是非常大的。 畢竟,在不久前與勇士隊的聖誕大戰Liggins已向世人展現了他驚人的防守能力,只要在場上就盡情的讓Stephen Curry打得不舒服。

 

Liggins從來沒有預想過自己真的有機會在NBA傳統的聖誕大戰登場,過去無論是奧蘭多還是俄克拉荷馬城,Liggins幾乎都是在垃圾時間上陣,但是近五場比賽Liggins都獲得了先發上陣的機會,上場時間至今更是生涯的新高。所有事情正往著好的方向發展著。

 

「我們失去了Delly(Matthew Dellavedova名),特別是賽季的前幾個星期我們失去了他所提供的戰力。現在Liggs(Liggins名)給了我們這一切。他在球場上展現給我們的,是那股鬥牛犬的精神。他彷彿在告訴所有人:『我來這裡打球,會打好我的每一次,我知道你們都不認識我,也不知道我的表現如何或者說我到底是誰,但是我將會讓你們見識這一切。』」LeBron James如此評價Liggins。「在Liggs的身上有著我們所需要的一切,而這對球隊來說非常的重要。」

 

而Liggins為了尋求與獲得這種被球隊所需要的重要性,他努力了很久,那些努力並不只是在NBA發展聯盟裡每場比賽刻苦的打球而已。發生在2013年的家庭暴力事件對於Liggins的打擊非常大,甚至間接的導致他被雷霆隊釋出。當機會再次敲打Liggins的大門時,騎士隊總管David Griffin很慎重的看待Liggins,因為Griffin夫婦是家庭暴力的社運人士,他們相當的關注發生在Liggins身上的這件事。

 

當場外的事情已經對場內產生了影響,Liggins沒有去埋怨什麼。這條路既然已經走出軌道以外,也唯有把它重新走回去。命運始終還是掌握在自己的手裡。「我經歷過新秀的賽季,而這過程幫助我很多。最重要的是盡全力的去觀察、學習所有事情,然後把它運用在生活上。當機會來的時候,你已經做好萬全的準備了。」嚴格來說這個賽季並不是Liggins的NBA首秀,但是他依舊以一個新秀的心態來打球。

 

因為錯過許多,所以要更加珍惜現在所得到的一切。Liggins的未來還不確定,所以他更想要抓緊這握在手心的機會。

 

「Liggs真的很幸運,他獲得了第二次的機會。每個人都會犯錯,我想他已經接受了他應得的懲罰,也待在發展聯盟三年了。他的天份,真的是屬於NBA這裏的等級。」騎士隊總教練Tyronn Lue說。

 

數據顯示出Liggins場均上陣15.3分鐘,有著3分、1.7籃板、1.1助攻的成績。然而很多人都知道,這些數字並無法真正的看到Liggins對於騎士隊的重要性。有些時候場上的一些事情,遠比代表著實際效果的數字統計來得重要。

 

Liggins還記得他首次職業生涯先發上陣的時候。尼克隊控衛Brandon Jennings胯下運球帶往前場,Liggins緊貼著Jennings,但是不小心的失去平衡滑倒在地。麥迪遜廣場的紐約客們發出了嘲笑戲弄的聲音。Liggins是聽得一清二楚的,但是這些刺耳的聲音只會不斷的推動Liggins前進。

 

「我只需要昂起頭,跨步走過去。你必須要耐心守候,相信上帝,每個人都值得人生的第二次機會。而我現在得到屬於我的機會。」

 

人生中怕的不是你沒有第二機會,而是連做好面對第二機會的勇氣也沒有。顯然Liggins正逐步告訴我們,人生中的難關,只要昂起頭,跨過去就好。

 

沒有什麼事過不去的。

不變的閃電俠霸王 — Dwyane Wade

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Stacy Revere/Getty Images North America

那一刻,他懸掛在籃框上,環視全場,宛如萬獸之王俯視疆土般。這裏沒有燒得猛烈的火燄,唯有一群奔馳著的公牛,撥動四蹄震動著芝加哥的大地。這裏沒有南海灘的些許誘人海水味,卻有著獨特的人情味。那是屬於Dwyane Wade的家鄉,芝加哥。

 

當初選擇回來的時候,沒有人認為已經逐漸步入生涯遲暮的Wade能夠為公牛隊帶來如何巨大的衝擊與改變。也許一些細微上的變化是有的,但是為公牛隊添加往總冠軍衝擊的可能卻讓人生疑。這些質疑,彷彿似曾相似。當年LeBron James前來邁亞密熱火隊的時候,Wade也曾面對不少的質疑。

 

「當然是我改變自己更多。」被詢問起當年的邁亞密三結義時Wade笑著說。「不需要有任何的討論,根本不需要。我當然改變自己的部分更多些。」

 

「顯然,我們都坐下來洽談如何一起打球。我們都知道將會發生什麼事情,也嘗試去補救,但是當我們真正的開始一起打球時。你會發現事情比你想像的還要困難。但是我們都知道我們必須做出犧牲。」

 

如何去調適自己在公牛隊的角色、怎麼去配合公牛隊的當家球星Jimmy Butler,對於Wade來說,或許以他的經歷與輩份根本不需要去這麼做,但是Wade依然做出了那一步,就好像當年在熱火隊輔助James那樣,嘗試去改變。Butler並不像James,有的時候Butler需要Wade親自去點撥一番,而這也是Wade所願意踏出的那一步,那就是多做一點。

 

這一次對Butler來說是自己初登領袖位置的第一個賽季,避免不了的就是過渡期。而這段期間,無論是場內場外,Wade都在散發著屬於自己的價值。「我嘗試去和Jimmy(Butler名)相互研磨,這就是我來到這裡的原因。你可以試著去問James他當時從我身上學到的東西。我很確定的,就像現在,我和Jimmy都從彼此身上學習到東西。」Wade說。

 

「去年,Jimmy曾經歷過他會開始質疑東西,卻不知道如何去釋放這些疑問的過程。但是今年有著D-Wade我想真的幫助他很多。」Taj Gibson說。

 

除了那些場外的幫助,Wade每次在球場上都不留餘力的去幫助公牛隊爭取每一次的勝利。儘管他已即將35歲,儘管是背對背的比賽,Wade還是會在場上持續奔跑。聖誕節與馬刺隊之戰Wade攻下了全隊最高的24分、3籃板和6助攻。隔日與溜馬隊之戰,Wade更是一人鎖定比賽局勢。當溜馬隊準備進攻嘗試拉近與公牛隊之間的距離時,Wade看透了溜馬隊的部署,一個快步搶斷,然後扣籃得分,把比分擴大至90-85,而比賽也僅剩1.2秒,成功的止住公牛隊三連敗。

 

這場比賽第四節Wade 9投4中拿下11分,其中還包括了最後的致命搶斷。在本賽季步伐蹣跚的公牛隊裡,Wade不但證明了自己寶刀未老,甚至還有讓對手致命的能力。「他在最後時刻的表現,無論是進攻還是防守端,還有與隊友的溝通,那就是他來到這裡的原因。」Butler說。

 

Wade回到芝加哥並非來此養老。他還在證明著,自己的價值。無論是場內的英雄級表現,還是場外的傳承教授,Wade不停的在告訴著我們,即使歲月流逝,只要你昂首向前,你也能一路發著光,逆流而上。

 

閃電俠或許沒有了昔日的閃電速度與爆發力,卻還是可以瞬間讓你斃命的閃電。

勇於承擔責任的頭狼 — Karl-Anthony Towns

Minnesota Timberwolves v New York Knicks
Nathaniel S. Butler/NBAE via Getty Images

此役,Karl Anthony-Towns全場拿下47分18籃板,是NBA第四年輕獲得此數據的球員(前面三人分別是Anthony Davis、Shaquille O’Neal和Kevin Durant) ,也是過去30年第九個獲得至少47分18籃板的球員。

 

「我對我的隊友感到驕傲,每一次我們從後反撲,用盡辦法把我們拉回比賽的節奏,我們經歷過的這些戰鬥,是我認為許多人在我們身上看到邁向偉大的潛質的原因。」在最後一分鐘把比分扳平,無奈最後落敗於Carmelo Anthony的致命一擊後Towns如此說道。

 

還記得上一場也是在最後時刻輸給了爵士隊後,Towns坐在更衣室裏,把臉埋進雙手,維持這姿勢不動。「這些敗仗我都會扛起來。不是任何一個人的錯,不是教練團,不是我的隊友,是我的錯誤。」這一戰Towns19投8中,攻下19分12籃板。「我不認為是其他人的錯誤,這是我的問題,也是我必須去克服的。這賽季進行至今,問題在我身上,我必須要改變。我必須要為了讓大家變得更好而改變。」

 

這一次,Towns從比賽哨聲後即接管了比賽,其實失敗並不可怕,可怕的是我們沒辦法從每一場失利中找到讓自己變得更加好的東西。要變得更強不是嘴巴上說說,勇敢承擔責任,扛起失敗,那就是變強的第一步。

 

有人說Towns是灰狼隊的未來領軍人物,也有人說Towns目前尚稚嫩,還未是時候,但是我依然相信當灰狼隊重返季後賽,狼煙四起的時候,Towns是領軍的那頭兇猛的狼。

新的開始-George Hill

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Gene Sweeney Jr./Getty Images North America

曾經,George Hill以為自己會在印第安納溜馬隊待上很長的一段時間。回到土生土長的地方,能夠在那裡完成自己的夢想與目標。然而現實總是殘酷的。「這來得很突然。我曾經以為自己會在印第安納退役。但是非常驚訝的,事情發展到這個地步。我知道這一切都是生意,而任何事情都可以發生。所以,我並不會對此感到失望。我現在處於一個非常好的狀態,我來到了一個我能夠感受到自己被需要的地方。」Hill在收到自己被交易至猶他爵士隊的消息後說。

 
回到西區聯盟,Hill並不會有任何陌生的感覺。曾是馬刺隊一員的他,如今來到了蓄勢待發的年輕爵士隊,職業生涯八個賽季有七個賽季都闖進季後賽,也累積了75場季後賽的經歷,Hill準備在這裏發揮他的功效,出了在場上以實際的實力為爵士隊重返季後賽而努力,也在場外傳授給年輕球員們自己寶貴的經驗。

 
「當我還在西區聯盟與馬刺隊的時候,猶他是個強悍的城市主場,他們時常打進季後賽。然而過去幾年他們一直處於重建期。如今我所專注的,就是盡我的全力去幫助爵士隊回到季後賽的舞台。我一直都沒有非常壯觀的數據,為了贏得比賽,我只是做我所能夠做的。」Hill說。
在自由市場重量級球員的角逐上,爵士隊一向來都不是球員們的頭號喜好城市,沒有洛杉磯般的華麗,也沒有紐約如此般的世界中心,它只是一如既往的低調平靜。Hill沒有厭惡命運把他安排到爵士隊來,相反的,他欣然接受,並且準備在這裏大展身手,重新定義自己的職業生涯。

 
「猶他是個非常棒的州,而鹽湖城更是座非常棒的城市。」Hill說。「大家熱烈的歡迎我,我真的很喜歡這裡。我迫不及待的等到賽季的開打。」

 
Hill的合約還剩下一年期限,若爵士隊沒有延長合約的話,也許Hill並不會在爵士隊待很長的時間。或許對於下賽季即將成為自由球員的Hill來說,本賽季在爵士隊的成與敗事關重大,也會影響他下一份合約的價值。只不過,Hill卻沒有浪費多餘的時間去思考這些事情。「我沒有真正的和任何人談起這件事情。我徹底的專注於如何成為最好的球員。至於合約方面,只要做好我自己的本份,我相信一切會水到渠成的。」

 
曾經的金色頭髮如今已染回黑色,離開自己熟悉的、熱愛的家鄉再度出發,也許人生的路有的時候沒辦法照著自己的劇本走,但是就像Hill所說的,做好自己的本份,接下來的路該怎麼走,總會有它的軌跡去追尋的。

下個目標,季後賽 — Karl-Anthony Towns

Denver Nuggets v Minnesota Timberwolves
David Sherman/NBAE via Getty Images

攤開Karl-Anthony Towns的數據,新秀賽季場均18.3分、10.5籃板、2助攻和1.7封蓋,投籃手感也異於一般的中鋒球員,命中率有54.2%和罰球率81.1%,甚至在三分線Towns也屢有斬獲,88次三分出手之下有著34.1%的命中率。綜觀歷史上得過年度新人王的新秀當中,Towns的表現絕對能夠佔據一角,他的未來可塑性、潛質與天分,都讓他在一眾灰狼隊的年輕球員當中,具備了成為領袖的佼佼者。

 

許多人都看好新賽季的灰狼隊,認為他們具備了當初以新勢力崛起,有著Kevin Durant、Russell Westbrook和James Harden的雷霆隊所擁有的潛力,對他們有信心能夠在西區聯盟闖蕩一番。而當中,人們信心的來源,Towns貢獻了不少。

 

我喜歡Towns並不只是在於他是個出色的球員,從他出道以來,無論是對談、訪問,Towns所展現出來的態度,會讓人有種不一樣的感覺。

 

我會說,『Down To Earth』,還有實而不華。

 

「我們只需要做好本分,上場去打好球。當然人們認為我們有機會去做些特別的事情總會讓我們感到興奮,而我們也真的必須去執行這些事情。所以,這一切都關乎我們如何去實行還有找到變得更好的方式。」被媒體詢問到人們對於灰狼隊新賽季的期待時,Towns如此說。

 

他接著說:「我們必須要打進季後賽,我們要做些特別的事情,這一切都必須要我們自己去努力鍛鍊然後才能夠產生那結果的。」

 

榮譽,對於年輕一代的球員來說,很重要。就好像在投職的簡歷上,有著特殊獎勵或者頭銜的總是顯得領異標新。只不過,態度始終還是做重要的。光環之下,如何再度綻放本身的光芒,才是重點。

 

新秀賽季即無懸念之下奪得年度新人王的榮譽,然而對此Towns並不是很在乎、很值得去回味。對他而言,那都是『過去』,而他也正在準備迎接真正的未來挑戰。「其實它真的沒有什麼特別或者更多的意義。我把自己放在一道成為更偉大的路上,所以我不覺得年度新人王是我的頂點,或者是我生涯中一個必須去放大看待的東西。」Towns說。

 

「它是我在經歷生涯路上所發生的一件事情,我從沒停止過,我只是打開窗戶,伸手出去然後把它拿下。」

 

Towns,能否在職業生涯的第二賽季,率領灰狼隊重返季後賽之林,重現灰狼嚎叫、狼煙四起的時代,我們拭目以待。