給他時間,給他犯錯的空間,這才是成長 — Lonzo Ball

Memphis Grizzlies v Los Angeles Lakers
Andrew D. Bernstein/NBAE via Getty Images

Lonzo Ball確實是個非常有天賦的孩子,或許是因為身處的城市,或許是因為父親LaVar Ball的關係,他所受到的矚目與關注,比起其他人都來得多。成為焦點後,緊接而來的,就是來自四面八方的期待,或者,是壓力。

 

人們看待Ball,總是會看到不同的面貌,也因此會產生出不同的評價。看到他場均6.4籃板和6.9助攻,會讚嘆與他如何努力地讓洛杉磯湖人隊的進攻保持著順暢的節奏。看到他在湖人隊內後段班的29.9%命中率和23.4%三分命中率,會批評他的貧瘠的投射能力,還有對於如何防守對手時的優柔果斷。

 

栽培一顆優良品種的幼苗成長,總需要幾年的時間。天賦的開啟,成功與否也總需要幾年後才方可下定論。但是來到了職業的賽場,大家都失去了這個耐心,只想要看到最快速、燦爛和滿意的結果。

 

「他處理他所面對的事情幾乎和任何人能夠做到的一樣,他似乎就像是個傑出的球員,有著讓人滿意的態度。」曼非斯灰熊隊控衛Mike Conley如此評價Ball。「從某種意義上來說,他是我喜歡的那種球員。我喜歡那些無私的、比起任何事情更在乎勝利的傢伙。」

 

「顯然他還有很多成長的空間,但是隨著這聯盟比賽的進展,他會變得非常好的,並且最終成為一名球星。」

 

成長,意味著要變得更強,而所邁出的關鍵性第一步,就是正視問題的存在。「我要他繼續投籃。我很慶幸他沒有讓我們失望。」與灰熊隊的比賽,雖然Ball投籃13次僅命中3球,但是湖人隊總教練Luke Walton還是給予他肯定。

 

「我很高興他嘗試對籃框施加壓力。要突破他的投射就必須持續訓練,在訓練時提早報到並且開始投籃,然後在比賽中不斷地嘗試。終究你會弄明白的,尤其是你的整個生涯一直是個好的射手。」

 

Ball的NBA之路,或許困難重重,但是相信他總有辦法以他自我的方式,一路堅強的走下去的。就像他曾經對LaVar所說過的。

 

「你一直都在說闖進NBA,比起能夠繼續留在那裡還容易。我會把你所展現給我看的當成信仰,並且去證明。我想要讓帶著一種知道我已經可以做到的滿足感,安然的坐在那裡看我打球,證明我們一起做到了。」

 

給他時間,給他犯錯的空間,這才是成長。

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1993年東區冠軍賽,紐約媒體的追擊與Michael Jordan的反撲

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挾帶著紐約尼克隊拿下兩連勝的氣勢,整座紐約市彷彿沸騰起來。紐約的媒體們也開始按耐不住了。他們試著先給芝加哥公牛隊猛烈的當頭一棒。Michael Jordan在東區冠軍賽第二戰前一晚前往大西洋城(Atlantic City)直到凌晨2.30分才回房的事情被《紐約時報》大幅度地報導。

 

Richard Esquinas是和Jordan一塊賭博的好夥伴。據他的說法,Jordan輸給了他大約130萬美元,也因為Jordan只願意支付他30萬美元,導致Esquinas隨後刊出了一本書,書名為《Michael與我:我們的賭癮》。而Jordan陣營則解釋道,賭輸的籌碼沒那麼多。

 

紐約媒體試圖把東區冠軍賽的焦點轉移到這些場邊因素,讓公牛隊無暇應對,並且嘗試去破壞公牛隊更衣室裡的化學作用。『Jordan是否有沈迷賭博的問題?』、『Jordan是否需要進行心理輔導?』、『Jordan沒辦法應對尼克隊的壓迫式防守。』、『Horace Grant如何停頓下來,開始投訴他的傷勢。』等等,滿天蓋地的報導、新聞不斷地衝擊著公牛隊。

 

然而,媒體的這種追擊卻讓Jordan和公牛隊隊友們緊緊的聯繫起來,團結一致的與世界對抗。Jordan不再和媒體談話,其他隊友也是。「這就真的是一個讓我們可以放輕鬆的方法。」Grant說。

 

第三戰,Scottie Pippen攻下全場最高的29分,而Jordan固然投籃的狀況不理想,但他還是頻密地進攻籃框博取犯規,也貢獻了全場最高的11次助攻。此役,尼克隊幾乎被公牛隊摧毀,半場時落後19分,到了第三節公牛隊更是把領先優勢擴大至26分。

 

「這對我們球隊裡的Tar Heels成員來說是個好日子。」公牛隊替補大前鋒Scott Williams說。「我想我和Michael一起攻下55分。」第四戰,Jordan展開了他憤怒的反撲單場攻下54分,帶領公牛隊把東區冠軍系列賽比分扳平。第五戰隨著尼克隊前鋒Charles Smith最後關鍵性上籃失利以及整體低迷的罰球命中率,公牛隊把最後的戰役帶到了芝加哥。

 

「我們並不知道我們是否能夠拿下勝利。」尼克隊總裁Dave Checketts在第六戰後說。公牛隊以四連勝澆滅了尼克隊囂張的氣勢,再度回到總冠軍賽的舞台。

 

Michael Jordan的三連霸之路,走得不容易

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就在頒發隊史第二枚總冠軍戒的那一晚,Jerry Reinsdorf已勾勒出一個屬於芝加哥公牛隊的皇朝盛世。「一個王朝。但是我們還沒抵達到那裡,不過若我們可以連續拿下三個總冠軍的話……」Reinsdorf說。

 

1992-93賽季,Charles Barkley場均25.6分、12.2籃板和5.1助攻,帶領鳳凰城太陽隊拿下全聯盟最佳的62勝20負,而Barkley也奪下個人生涯唯一一座年度最佳球員的獎項。相較起Barkley和太陽隊的來勢洶洶,公牛隊僅獲得57勝25負,常規賽戰績比起過去兩個賽季稍微遜色。

 

但是Michael Jordan並不認為這是壞事。「我們是不被看好的那一方。這並不是一個很糟糕的情況。我們會從那裡克服一切,持續成長。其他球隊覺得我們變弱了,而我們也確實稍微破裂些。我們出現了一些脆弱的跡象,但是這是關乎到總冠軍的事情。」Jordan說。

 

「再度贏球會為這支球隊添加更多的傳奇。上一次完成三連霸的時候,聯盟裡只有八支球隊,但現在有28支球隊,而且彼此也更加的平等、平起平坐,以及這裏的傢伙有些可能明年就不會出現在這裏了。所以我們必須趁我們還可以在一起的時候去好好享受這個機會。我還在打球的唯一一個理由就是因為我想要贏取總冠軍。」

 

「多少個?我並不知道。這取決於我還是否對於比賽有所熱情。」

 

東區聯盟冠軍賽,紐約尼克隊與公牛隊碰面對決,也是東區聯盟第一和第二種子的對抗。Jordan面對的,不只是眼前被Pat Riley灌入兇悍氣息的尼克隊,還有滿天蓋地而來的紐約媒體。第一戰,Jordan在比賽最後六分鐘毫無得分,下半場13投僅3中,結果尼克隊以98-90取勝。當時一家紐約報章寫下了這樣的標題:《JORDAN ; GOAT》。

 

首戰的光芒遠蓋過Jordan,全場拿下25分,其中最後一節攻下13分的John Starks成為了紐約追捧的英雄,述說著Starks如何一路走到世界中心的舞台的故事。「就像任何人一樣,我一直都敬畏著Michael Jordan。但我總是夢到像現在這樣的情景,出現在重要的比賽裡,而我知道我可以讓人們感到驚訝。」Starks說。

 

讓人驚訝的,不只Starks在第二戰最後時刻狠狠地飛空騎住Horace Grant灌籃,還有尼克隊繼續拿下第二場勝利,在東區冠軍系列賽以2-0領先衛冕冠軍公牛隊。這一晚,Jordan出手32次僅投中12次。

 

「這是個巨大的挑戰。我們只需要贏下一場球,然後繼續專注贏得下一場。我們現在只會專心看待下一場比賽。」

 

然而,Jordan面對的挑戰,不僅是場上拿對總冠軍寶座垂涎三尺的尼克隊而已。

1993年10月6日的大事件,Michael Jordan讓自己成為了過去

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「Michael一直都在說會在賽季結束後退休。」完成隊史首次三連霸後,芝加哥公牛隊老闆Jerry Reinsdorf這樣說。「但是我三個月後才想通了…」原來Michael Jordan想要退休的想法是認真的。就在正式宣布退休的前一天,Phil Jackson找上了Jordan。

 

Jackson試著說服Jordan。三連霸,若Jordan沒有做出這樣的決定,公牛隊是有機會延續如此統治性的表現的。但是Jordan只是問了Jackson一個問題,他還有什麼需要證明的。「當他猶豫不決的時候,我就已經知道了答案。」Jordan說。

 

退休的決定深根蒂固在Jordan的腦海裡。沒有任何的疑惑,Jordan在發布會前夕與大部分的隊友見面。Scott Williams哭泣著感謝Jordan過去給予他的協助。參加Jordan兩個月前為父親所舉辦的葬禮中唯一一個公牛隊隊員,B.J. Armstrong說,Jordan一直都會是激勵他前進的推動力。

 

1993年10月6日早上,就在約300個媒體、所有隊友、公牛隊制服組、麥當勞的管理層、耐克代表、桂格燕麥代表面前,Jordan宣布:「這並不是因為我不熱愛比賽了。我只是感覺,在我整個生涯的這個時刻,我已經到達了我職業生涯的頂峰。」

 

Jordan成為了許多美國人的過去式,但如今他自己說,這一切,都過去了。

 

「我猜想,最正面也是最重要的事情,那就是我已能夠對我父親今日無法與我一起共度而感到釋懷,因為他見證了我最後一場比賽。而那對我而言有著重大的意義。這是他、我們彼此、我的家人和我都在很久以前談論過的事情。」Jordan在發佈會上說。「我從我父親去世的時間中學會了一樣事情。那就是你深愛的人在任何時候都會從你的身邊被帶走和離開。」

 

那天,《費城詢問報》的記者Bob Ford一開始是被委派去採訪芝加哥白襪隊與多倫多藍鳥隊的美國職棒大聯盟比賽,但是隨後被吩咐前往參加公牛隊在私人訓練中心——貝托中心(Berto Center)為Jordan所舉辦的退休發佈會。

 

當Ford抵達那裡時,他撞見了一個相當熟悉的臉孔。那是全國廣播中心八、九十年代的台柱,也是當時被譽為『新聞界三巨頭』之一,擔任總編輯的Tom Brokaw。

 

「這是大事件啊。」Ford對自己說。

 

那天,1993年10月6日,Jordan成為了回憶。

NBA聯盟的插手改革,新賽季賽程表揭曉後丹佛金塊隊魔鬼主場優勢被削減

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Kevork Djansezian/Getty Images

丹佛金塊隊有着熟為人知的魔鬼主場,然而除了高海拔、低氣壓、稀簙的空氣這樣的主場優勢以外,時區的差異也是另一個比較另類的優勢。

 

前《丹佛郵報》的專欄作家Christopher Dempsey曾經舉過這樣的例子:X球隊周五晚上在洛杉磯對湖人隊,當地時間七點開打,大概九點十五分獲九點半結束。沖涼、記者會、搭巴士前往機場,這些大約花費兩個小時。然後幸運的話,班級準時在午夜時間出發,飛機行程到丹佛約兩小時十五分鐘,根據丹佛的山地地區時間計算,飛機落地時已經是當地時間淩晨三點之後了。然後搭巴士前往市區酒店大概需要四十分鐘,當球員們可以躺在床上休息時已經是淩晨四點的時候了。而與金塊隊的比賽就在當晚,若再計算球場海拔高度和精力充沛的金塊隊,就會發現為何對手都想要根除金塊隊的這個優勢。

 

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考慮到金塊隊所享有的這些自然優勢(當然對其他球隊來說在行程上可能是種折磨),據Dempsey在2015年表示NBA聯盟已經意識到這個問題的存在並設法去處理,而能夠改善如此問題的,就是第一,確保西區球隊的背對背賽程中確保丹佛會是第一站;第二,在這兩場比賽的中間穿插一天休息日。

 

根據Dempsey所提出的看法和他所指出聯盟做出的相對方式,我調查了2012-13賽季、2013-14賽季、2016-17賽季和新賽季2017-18賽季來做個對比,也就是Dempsey所提出聯盟即將采取行動改善的時間點前後。接著,你會發現一個很有趣的現象,也可能對金塊隊來說並不是什麼好消息吧。

 

2012-13賽季,總計有11次聯盟各隊背對背的比賽,丹佛是屬於第二站,也就是說完成第一天的比賽後就必須飛往丹佛。而2013-14賽季這種情況則發生了八次。可以參考以下圖表。

 

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重點:
1. 2012-13賽季,只有熱火隊和灰狼隊在飛往丹佛之後仍然能夠取得勝利。而無論是湖人隊、爵士隊還是火箭隊即使在上一場獲得勝利,在車舟勞頓後依然無法攻占丹佛。

2. 很特別的,湖人隊這兩個賽季都遭遇兩次這樣的賽程安排,而兩次的結果都一樣,第二站在丹佛都是輸球的。

3. 這樣的情況來到了2013-14賽季更凸顯出金塊隊的主場優勢,所有球隊在背對背第二站來到丹佛都遭遇敗仗,無一幸免。

 

2016-17賽季,總計有八次聯盟各隊背對背的比賽,丹佛是屬於第二站,也就是說完成第一天的比賽後就必須飛往丹佛。而新出爐的2017-18賽季賽程表這種情況僅出現了六次。可以參考以下圖表。

 

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重點:
1. 上賽季,金塊隊的主場優勢比較不明顯,勇士隊、活塞隊和火箭隊都在背對背第二站取得了勝利。考慮到上賽季勇士隊和火箭隊的表現與實力,這是能夠理解的。

2. 新賽季的賽程,灰熊隊在22/11/2017會與小牛隊對戰,接下來會飛往丹佛,但是中間聯盟安排隔了一天休息,直到24/11/2017才與金塊隊對戰。

2. 聯盟各隊背對背的比賽而丹佛是在第二站,新賽季已經降低至六場。

3. 有九場背對背的比賽丹佛被設定成第一站,新賽季獲益球隊為快艇隊、76人隊、雷霆隊、公牛隊、火箭隊、國王隊和灰狼隊。

4. 當Dempsey在2015年12月報道聯盟采取的行動時,我想總需要一番部署和商討,以致2016-17賽季丹佛為背對背的情況還是比較多的。新賽季因為多年以來出現的輪休問題和球員頻頻表示賽程過於緊迫,因此聯盟做出了調整,背對背的賽程已經是近幾年最低的了。賽程提早、沒有了五天四戰,丹佛所享有的自然優勢也降低了。

 

其實我個人是覺得很可惜的。高原加時區的優勢,這是屬於大自然的一種恩賜,也造就了丹佛一個不一樣的存在。而如今這種存在,必須隨著聯盟的規定而進行修改,是件非常可惜的事情。

Jimmy Butler可以幫助改善Andrew Wiggins的防守表現 | Butler:他有著成為一位非常了不起的防守者的所有工具

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Jonathan Daniel/Getty Images North America

Andrew Wiggins在球員對位球員的命中率這一塊並不太樂觀,對手命中率有49%,比起他們自身的命中率45.7%還高。這說明了一件事情,比起眼前的空擋,被Wiggins防守的話命中率還會更高些。

 

在明尼蘇達灰狼隊裏,Wiggins的球員對球員的出手次數是13.6次,全隊第三,但是差別比率卻比前兩位Karl-Anthony Towns和Gorgui Dieng來得高。這只能說明,對手完全沒有在怕前面防守的是否是Wiggins,也間接的表示Wiggins在防守端對於灰狼隊影響力確實不大。這也可以從他在場和不在場的對手進攻效率值看出來。當Wiggins在場時,對手的進攻效率值為112.8分,但是當Wiggins不在場時則下降至109.2分。

 

從高中開始即備受矚目,並被譽為『下一個LeBron James』其實對Wiggins來說是個沈重的枷鎖,但若往另一個方面想,那也是眾人對於他的期待。防守不好沒關系,畢竟時間還是站在Wiggins這裏,而隨著Jimmy Butler的加入,我認為下個賽季會是Wiggins有機會蛻變的時刻。因為Butler會協助Wiggins去改善這一方面的弱點。

 

「順便說一句,他有著成為一位非常了不起的防守者的所有工具。」Butler說。「這些從球場上攻守兩端都去做才能累積得來的。在進攻端,他是個非常有天賦的球員,而我認為在防守端,他也會擁有這樣的天賦,只要他全神貫註地去做。他已經有著這樣的意誌力,而且他想要變得更偉大,所以他會持續地在防守端這樣做的。我很雀躍能夠跟他待在一起,這是因為我知道他對於比賽是有著極大的熱情,看看他的雄心大誌、他的工作態度和他多渴望勝利的心。」

 

「當你身為一個年輕人擁有這一切的元素時,你就真的具備了這一切。你無法去教出這樣的東西,你就只是純粹地擁有這些東西。」

 

我想,Butler在灰狼隊的角色,不只是球隊的領袖和防守大鎖,他還可以扮演著引導者的身份,去輔助Wiggins。Butler熟悉Tom Thibodeau的戰術理念,更可以以身作則地為Wiggins示範如何在Thibodeau的體系裏做好自己在防守端的本分。過去一個賽季,Wiggins所不明白的、迷惑的,都可以一一在Butler的身上獲得解答。在明尼蘇達,Butler不僅有機會進一步地去提升自己在領導方面的學分,還可以幫助Wiggins取得突破性的成長。

 

如此正面且積極向上的環境,無論是對灰狼隊、Butler還是Wiggins而言,下個賽季會是值得去期待的時刻。

談及未來,Nikola Mirotic先把專註力放在鍛煉自己 | 關於Jimmy Butler,Mirotic:Jimmy是個很優異的隊友

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Maddie Meyer/Getty Images North America

「我從來沒有比現在更加冷靜過。」Nikola Mirotic說。「我知道這聽起來很怪,但這卻是真的。這是因為我已決定,完完全全地專註在我自己身上,努力地鍛煉來渡過這些。」過去兩個星期,Mirotic目睹了自由市場上的動向,似乎每支球隊能夠動用得到的薪資空間也捉襟見肘。芝加哥公牛隊已經對今夏合約到期的Mirotic提出報價合約,因此對於自己的未來是否還在芝加哥,Mirotic選擇把洽談合約的事情交給了他的經紀人去處理。

 

「就像我在賽季結束前所說的,我的目標就是要在這個夏天變得更加強壯,增加一些磅數,而過去兩個月都很滿意地達到目的。我想要繼續鍛煉我的身體,增加肌肉然後做我所應該做的,來變得更加好。」Mirotic說。畢竟目前公牛隊的狀況有點混亂,當下正朝著重建的方向走去,但Mirotic還是有意願想要在公牛隊打球,盡管身邊熟悉的人都紛紛離開了。

 

「從三年前我來到這裏,我是唯一一個從那個陣容留下來的。」Mirotic說。「這還蠻瘋狂的,因為在歐洲,我們並像他們一樣習慣這麽巨大的變化。但很多時候這都關乎到生意,而他們也真的盡他們所能嘗試在建立起球隊。當你想到這些改變的時候,你會覺得很瘋狂,但你也無法帶著私人因素去看待。這一切都沒有關系到個人因素。他們只想要試著變得更好。目前這一切都很好。」Mirotic回答得小心翼翼,這其實是很正常的。他待在美國的時間其實還不算長,初來報到時還有Pau Gasol的關照,加上來到了生涯第一次的十字路口,如此巨大的改變對一個身在異鄉奮鬥的西班牙人來說,他真的只能專註在自己身上,加強自己來應對任何可能發生的改變。

 

不過談到外界對於Jimmy Butler的抨擊,認為他是個不合格的領袖,也是更衣室裏的不安分因素,Mirotic還是站出來捍衛Butler。「老實說,Jimmy是個很優異的隊友。我不明白這些批評從何而來。我知道我跟他從來都沒有任何問題。很多人很愛說他和隊友有問題,但這都不是真的。有時候在訓練時,我的意思是,你會和彼此相互競爭,而在高程度的情況西,會發生一些事情是正常的。但是訓練結束後,一切都很美好。」Mirotic解釋道。「作為隊友,Jimmy一直都很謙遜。」

 

盡管上賽季Mirotic曾經陷入低迷,但是在賽季後期他還是有恢復狀態的跡象。場均10.6分、5.5籃板、1.1助攻,還有41.3%的命中率、34.2%的三分命中率和77.3%的罰球命中率,嚴格來說來到第三年的Mirotic進步幅度有些停滯不前,但他才26歲,還是有些許時間讓他重新證明自己的。