別習以為常,這是不太正常的Klay Thompson

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Gregory Shamus/Getty Images North America

記得前一陣子有段關於Klay Thompson的影片蠻火熱的。他在大街上偶然被《福克斯5》電視台(Fox 5)採訪,而且訪問的主題和NBA並沒有關係,而是詢問有關於街頭上的人們走在腳手架下的課題。後來Thompson接受訪問時談到有關採訪,他表示當時那位記者並不知道他就是金州勇士隊的Thompson,直到後來攝影師才把他認出來。Thompson在節目影片裡頭就像是個路人那樣在街頭上被記者隨意接觸訪問,而且Thompson也很認真地給予他的意見,讓這段影片頓時爆紅起來。

 

 

 

這段小花絮其實也真正地透露出Thompson的特點與個性。Thompson不像Stephen Curry那樣,是勇士隊的魂魄,主導勇士隊的命脈;Thompson不像Kevin Durant那樣,捨我取誰的氣勢,焦點聚集在他身上;Thompson不像Draymond Green那樣,情緒亢昂,一舉一動都有辦法振奮勇士隊的士氣。

 

水,是我認為拿來可以形容Thompson的。水分是人類體內不可或缺的元素,如同Thompson在勇士隊裡的存在那樣。或許水分的重要性並不是最優先的,但是少了水,人類一樣無法存活下去。若勇士隊少了Thompson,一切都不一樣了。水能夠形成大浪,宛如與Curry的『浪花兄弟』組合那樣,一旦Thompson進入狀態發揮出來,如同大浪襲來,足以摧毀一切。水,無處不在,即是大自然的規律之一,也是在人體內產生出自然調節的功用。就像是Thompson,每一晚都沈默地、固定性地做好自己的本份,幫助勇士隊爭取勝利。

 

近日Curry的右腳踝受傷而高掛休戰牌。勇士隊總教練Steve Kerr被問到隨著Curry的缺陣Thompson如何去調整的問題。「喔我的天啊,Klay現在完全是個不一樣的人。他的行為舉止、所有東西都徹底的改變了。他現在不斷地大聲喊出指示。隨著Steph出場,他變得更加地情緒化。他完全感受到這些壓力……對不起,我抗拒不了。」Kerr抓住這個機會挖苦Thompson一番。

 

其實Kerr所說的這一切,都沒有發生過。無論周遭發生任何事情,Thompson依舊是處之泰然的態度,繼續做著他應該做的事情。近四場Curry所缺席的比賽,Thompson場均23分、4籃板、2.8助攻,和他賽季平均20.9分、4.2籃板和2.6助攻其實相距也不會很大。

 

「自從我認識他的三年半以來,不管發生過的任何事情Klay從來都沒有改變過。」Kerr說。「無論發生了什麼事情,不管是他的生活、籃球方面還是這個世界,沒有東西可以改變Klay。他確實讓人驚嘆。他只是走過來,完成他的工作,然後回家。每一天他都在重複地做著這些東西。他就是個機器。」

 

勇士隊的強大讓一切似乎變得那麼的理所當然,Thompson每一晚的表現就像是編寫好的劇本演出,然而如今Thompson打出了職業生涯最有效率的表現,我們還是必須給予Thompson他應有的肯定。Thompson本賽季至今的命中率50.5%、三分命中率47.2%和罰球命中率88.2%,還有有效命中率61.3%,都是職業生涯新高。值得一提的是,Thompson各方面的出手次數和上場時間都是比上個賽季來得少。

 

「我只是上場打好我的比賽,而我每一場比賽都重複這樣做。」Thompson說。「我只是嘗試地去做自己,幫助球隊贏球,還有享受樂趣。我的意思是,不管誰在場上,都不會改變。你只需要做自己,不管場上的人是誰。」

 

「他現在大概正處於他的巔峰期。」Kerr接著說。「無論是生理還是心理上,他比以前更了解這個聯盟。」

 

也許我們都對Thompson的表現與效率習以為常,但是,這個賽季的Thompson,真的有點不正常喔。

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布魯克林大將崛起 — Spencer Dinwiddie

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Abbie Parr/Getty Images North America

接連少了賽季報銷的林書豪還有在兩個星期前傷了左膝蓋的D’Angelo Russell,布魯克林籃網隊該慶幸的是至少還有Spencer Dinwiddie及時站出來,扛下籃網隊後場指揮官的重要位置。在Russell受傷以後,Kenny Atkinson把Dinwiddie擺上了先發控衛的位置,而在近五場先發登場的比賽裡頭,Dinwiddie交出場均17.8分、3籃板、8.6助攻、1搶斷,有著42.6%的命中率、39.5%的三分命中率和76.2%的罰球命中率。

 

Dinwiddie在2014年被底特律活塞隊以第38順位選中,隨後在活塞隊和G聯盟的附屬球隊大急流城驅動隊(Grand Rapids Drive)都曾出賽過。效力活塞隊兩個賽季以後,Dinwiddie被交易到芝加哥公牛隊,打了幾場季前賽後即被裁掉,在與籃網隊簽約之前還曾經在風城公牛隊出戰過。兜兜轉轉,Dinwiddie在籃網隊慢慢的站穩腳步,上賽季初披籃網隊戰袍即在場均22.3分鐘的上場時間內拿下7.3分、2.8籃板和3.1助攻的成績。

 

自從接下先發控衛的責任後,Dinwiddie的上場時間開始增加,而效率也變得更好,數據也往上提升。他隱約有種沙場大將之風範,打得比起過去還更有信心。「很大的功勞應歸於教練團員們還有總教練Kenny Atkinson所做的工作。」Dinwiddie說。「不過老實說,他們就只是告訴我,出場比賽的時候要保持侵略性,還有設定好他們要我打的節奏,而更多的上場時間也意味著更多的機會。」

 

經歷過職業生涯初期四處流浪的苦澀,如今有機會以先發身分上陣,Dinwiddie很感恩所擁有的一切。「這是上天的保佑,而我真的很幸運,這是我所能夠說的。我很幸運可以站在場上投籃、打球。能夠身處在這樣的位置是上天的恩賜,而有了更多的經驗就會越來越適應其中,這是真的。」Dinwiddie說。

 

「一場接著一場,他一直變得更加好,也更加的適應起來並且打得更有侵略性。」Atkinson說。「剛開始當我們有他加入的時候,他缺乏了一種侵略性,還有信心。做事情時他就像是膽小怕事、毫無肯定。現在真的很棒,這就是看著一位年輕人如何成長的美妙之處。你可以看到他開始累積信心,積極地站出來證明自己。」

 

「我們需要他也能夠持續地成為我們防守端的能量。這是個非常大的責任,但是以他的身型和運動能力,他有辦法在攻守兩端都做得到的。這對他來說會是個挑戰。」

 

在Russell歸期尚未肯定下,Dinwiddie肩膀上所扛著的重擔只會越來越多。他還可以打得有多好其實並不好說準,但是只要他在場上,相信他都會全力以赴做到最好。帶著一顆感恩的心,謙虛不自大,Dinwiddie肯定可以走得更遠。

給他時間,給他犯錯的空間,這才是成長 — Lonzo Ball

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Andrew D. Bernstein/NBAE via Getty Images

Lonzo Ball確實是個非常有天賦的孩子,或許是因為身處的城市,或許是因為父親LaVar Ball的關係,他所受到的矚目與關注,比起其他人都來得多。成為焦點後,緊接而來的,就是來自四面八方的期待,或者,是壓力。

 

人們看待Ball,總是會看到不同的面貌,也因此會產生出不同的評價。看到他場均6.4籃板和6.9助攻,會讚嘆與他如何努力地讓洛杉磯湖人隊的進攻保持著順暢的節奏。看到他在湖人隊內後段班的29.9%命中率和23.4%三分命中率,會批評他的貧瘠的投射能力,還有對於如何防守對手時的優柔果斷。

 

栽培一顆優良品種的幼苗成長,總需要幾年的時間。天賦的開啟,成功與否也總需要幾年後才方可下定論。但是來到了職業的賽場,大家都失去了這個耐心,只想要看到最快速、燦爛和滿意的結果。

 

「他處理他所面對的事情幾乎和任何人能夠做到的一樣,他似乎就像是個傑出的球員,有著讓人滿意的態度。」曼非斯灰熊隊控衛Mike Conley如此評價Ball。「從某種意義上來說,他是我喜歡的那種球員。我喜歡那些無私的、比起任何事情更在乎勝利的傢伙。」

 

「顯然他還有很多成長的空間,但是隨著這聯盟比賽的進展,他會變得非常好的,並且最終成為一名球星。」

 

成長,意味著要變得更強,而所邁出的關鍵性第一步,就是正視問題的存在。「我要他繼續投籃。我很慶幸他沒有讓我們失望。」與灰熊隊的比賽,雖然Ball投籃13次僅命中3球,但是湖人隊總教練Luke Walton還是給予他肯定。

 

「我很高興他嘗試對籃框施加壓力。要突破他的投射就必須持續訓練,在訓練時提早報到並且開始投籃,然後在比賽中不斷地嘗試。終究你會弄明白的,尤其是你的整個生涯一直是個好的射手。」

 

Ball的NBA之路,或許困難重重,但是相信他總有辦法以他自我的方式,一路堅強的走下去的。就像他曾經對LaVar所說過的。

 

「你一直都在說闖進NBA,比起能夠繼續留在那裡還容易。我會把你所展現給我看的當成信仰,並且去證明。我想要讓帶著一種知道我已經可以做到的滿足感,安然的坐在那裡看我打球,證明我們一起做到了。」

 

給他時間,給他犯錯的空間,這才是成長。

重新開始,回到起點 — Tyreke Evans

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Jamie Squire/Getty Images North America

在一場臨時湊成的比賽開打前,Tyreke Evans的法定監護人Reggie問了當時也只不過在就讀著國中的Evans一個問題。「你準備好面對這一切了嗎?」Reggie會這樣問也不是沒有道理,畢竟在場上的其他球員,都是二、三十歲的中年人。「Reggie試著讓我去明白一件事情。我那一天打得很好,但我似乎完全不想要犯下任何錯誤。從那天開始,無論我去到哪裏,我都謹記著這個教訓。」Evans說。

 

Reggie想傳達給Evans的訊息非常簡單,在球場上,永遠、永遠都不要帶著害怕的心情打球。

 

然後,Evans走訪全美,開始在各大籃球訓練營大放異彩,登上頭條新聞,成為全國關註的對象。「在我的人生當中我一直跟那些年紀更大的人打球,所以你們要開始註意,因為我會全力以赴地沖刺、不斷地施加壓力。當我站在球場時,我會想要把對手都踢出去。我想要早點結束比賽。我不需要在第四節有任何重要且關鍵的投籃。」年少氣盛的Evans說。

 

進入職業生涯後,總有很多東西開始試圖磨滅Evans的自信心。當沙加緬度國王隊在2009年選秀大會以第四順位選擇Evans時,國王隊的球迷們感到相當的不滿,他們更想要Ricky Rubio。所以,一開始當Evans前往沙加緬度的時候,很多人都不會去註意這個年輕人。Evans認為這樣蠻好的,能夠讓他更專註地在籃球上。

 

或許是因為表哥Jamar Evans在他選秀大會的前一晚因為槍殺事件而被逮捕——Evans因為人在現場,少不了被警方問話,Evans全心全意地投入在籃球上。一晚緊接著一晚的精彩演出,Evans一步步地征服所有球迷的心。那一晚與芝加哥公牛隊的比賽,國王隊在第三節還剩下八分鐘多以44-79落後時,Evans帶領國王隊完成了不可思議的逆轉秀。Evans在大學學長Derrick Rose面前一個人在第四節攻下11分,超過了公牛隊全隊的10分。

 

接受全場歡呼的Evans,不只是被認為可以問鼎年度新人王,也似乎象征著國王隊失去已久的東西,希望。沈浸在歲月的河流裏,屬於Evans的年少輕狂,慢慢地蛻變成男人的堅毅,以及對勝利執著般的欲望。

 

兜兜轉轉,沙加緬度的崛起與墜落、紐奧良的療傷與復出的過程相互重疊、再度回到沙加緬度的試圖卷土重來,然後,Evans還是回到了,曾經自己熟悉的城市,曼菲斯。28歲的他,還屬於當打之年,然而一紙330萬美元的合約,在這個大合約時代的降臨,似乎有點諷刺,又似乎,是命運對他的眷顧。

 

也許是眷顧他的天分,不該那麼快的被埋葬起來。也許是賜予他的機會,在一個適合他的環境下重獲新生。

 

往事如過往雲煙,回到了自己發跡的地方,Evans不必去想那麼多,只需要與自己手上的籃球對話。在球場上,永遠、永遠都不要帶著害怕的心情打球。回到曼菲斯,找回曾經為了NBA而一直努力的自己,重新面對這一切。

 

重新開始,回到起點,那也沒什麼大不了的。

超越傳奇-LeBron James

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Jason Miller/Getty Images North America

39分、6籃板和5助攻,第二個系列賽的勝利,在LeBron James的帶領下,克里夫蘭騎士隊可說是連續兩場主場輕騎多倫多暴龍隊過關。

 

但過關斬將的可不是騎士隊而已。James經歷了這場系列賽後,也闖過了另一個裏程碑,超越洛杉磯湖人隊的傳奇中鋒Kareem Abdul-Jaabar,占據NBA季後賽得分榜的第二名。

 

剩下的,就只是Michael Jordan,自己似乎還在追逐著的前輩。

 

 

此役James總計14投10中,三分球6投4中,命中率有71.4%和三分命中率66.7%。值得註意的是,在季後賽場均上陣至少40分鐘的,也只有James、Giannis Antetokounmpo和Paul George。而當中James的場均命中率和三分命中率都是最高,分別有56.6%和48.4%。若不是James的罰球命中率只有65.7%的話,他已經打出了射手級別的『180俱樂部』的表現。

 

當然,我相信會有人質疑這一點,尤其是我們比較常註意到James在內線進攻的時候。但是根據Basketball Reference的數據顯示,在本賽季的季後賽(截至昨日),James在15英尺以外的距離(大概是罰球線以後的距離)總計出手35次,命中17球,三分線出手25次,命中11球,命中率則分別是48.6%和三分命中率44%。

 

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Source from Basketball Reference

 

另外,這一次並不是James在季後賽三分出手最多的一個賽季,只有場均5.2次,但卻是他職業生涯最高的一次,48.4%的三分命中率。進入季後賽之後,James的效率已經全面上升,對於騎士隊來說,這是最好的事情。

 

「我只是在我的區域內盡情的打球,就在我的舒適圈裏。」James在系列賽第二戰贏下暴龍隊後這麽說。

 

「我已經在這個聯盟14年了,我一直都沒有浪費上天賜給我的機會。我的14年職業生涯一直有著很偉大的隊友在身邊,也在這季後賽的舞台12年了。是這些隊友們和教練們讓我能夠在這個位置上那麼的成功,讓我能夠站出來做好我應該做的一切。」

 

「當你聽到Kareem這個名字,一個完成了那麼多偉大事情的人,並不只是個人,還幫助隊友,並且在80年代拿了那麼多的冠軍,累積那麼多的分數。在我成長的過程中,我並沒有機會真正的看著他打球,但是我讀完他所達成的偉績,這真的很酷。」

 

對James來說,或許Abdul-Jaabar是他曾經成長中難以跨越的一座大山,但是如今James一步步所踏出的、一個個所建立起來的里程碑,都是後人必須盡更多的努力去攀越的高山。當他不斷的超越著眼前的一個個偉大身影,卻也讓自己的背影,變得更加的巨大。

未盡之夢-Chris Paul

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Sean M. Haffey/Getty Images North America

伸出手,不停的往前摸索,似乎抓住了什麼,也似乎,什麼都沒有。是夢,還是真實人生;是真,還是幻。彷彿在戰場上廝殺一番,走了一圈,卻依然還在原地。就像夢一樣。

 

遺憾,這不是夢。睜開眼,就是殘酷的現實。哨聲結束了,對Paul Pierce的承諾也沒了,一切結束了。就像是不斷重演的劇本般,洛杉磯快艇隊在如雷的掌聲鼓舞中登場,接著,目視對手光愉快地招手,自己黯然離場。若這是命,那Chris Paul一路走來,就是要擺脫這注定的宿命。

 

生涯出戰季後賽累積場次卻無緣進入決賽圈,Paul的出賽紀錄最多。季後賽至少有20分、10助攻和零失誤的,Paul是NBA歷史上唯一那位,但他更想要踏進決賽的門。很多讓人忍不住抬頭仰視的紀錄,無論是常規賽還是季後賽,Paul的名字都在那裡。只是,榮譽之巔的高峰,Paul還未曾站立過。

 

從2012-13賽季開始,Paul帶領快艇隊啟航,在常規賽乘風破浪,卻屢屢在季後賽觸礁。他們曾經在2012-13賽季和2015-16賽季浪費了與曼菲斯灰熊隊以及波特蘭拓荒者隊的系列賽所建立起的2-0優勢,也曾在唉嘆聲中丟掉了3-1的領先優勢,把2014-14賽季西區決賽的入場卷,給了休斯頓火箭隊。

 

Paul很強,他在球場上的主宰能力、掌握比賽局勢的能耐,不會輸給LeBron James,或者是Stephen Curry。他的強,讓身邊的隊友都變得更好,讓我們看到了如同全明星大前鋒的Blake Griffin,讓我們見證了DeAndre Jordan的翱翔崛起。他讓一支球隊,打得更像一支球隊。

 

每位強者,總有一條屬於自己,獨樹一格的道路。他就像是官方認證般,在正確的時候做出對的決定,該傳球時他不會硬著自己上,該得分時,他就會讓你看到,他自己有多強。

 

也因此,對於他在每個劇本所演出的最後結局,我們總是在惋惜聲中,給予他應有的尊重。「不管你怎麼做,他都會知道怎麼去應對,因為他的大腦一直不斷的在思考。對他而言,整個比賽是以緩慢的節奏在進行著的。他總是以非常棒的角度去閱讀比賽。對他,我們不能夠做出過多的預測判斷。」猶他爵士隊總教練Quin Snyder對Paul如此評價。

 

在進入決定性的第七戰以前,Paul系列賽場均27.3分、10助攻、5.2籃板、2搶斷,還有52.6%的命中率、41.9%的三分命中率和90.6的罰球命中率。他無所不在,也無所不能。他完全的支配著整個比賽,他想要讓Pierce的生涯再延續幾場,但,他始終還是沒辦法掌控自己的命運,也無法為Pierce的生涯遲暮送出最美的一個助攻。

 

「我知道我必須要變得更加好。」季後賽之路止於爵士隊後Paul說。

 

在強者這條路,Paul還在尋覓著。或許,真正的答案,就在於『我』,在於他『自己』身上。

逃離來尋找快樂-Carmelo Anthony

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Patrick Smith/Getty Images North America

Carmelo Anthony不會忘記的,當初他回歸紐約的時候,滿城都是歡呼他回家的掌聲與喝彩聲。早在更久以前,在他身上有著絕無僅有的宿命,那是屬於『救世主』的命。從加入丹佛金塊隊開始,Anthony便不斷的以這獨特的宿命,一路戰鬥而來。因此,當他選擇回到家鄉的懷抱時,和冠軍榮譽絕緣已久的紐約客們,無不雀躍萬分。

 

這裏是紐約,這裏是美國重鎮,這裏是籃球的殿堂,這裏是Anthony的家。高規格的看待,極度的盼望,家鄉球員帶領下取得夢想中的冠軍,Anthony就是那命中註定重新扛起紐約這座城市的人選。他們,深信這一點。

 

那一座座總冠軍杯,訴說著Phil Jackson多年執教生涯的輝煌戰果。NBA聯盟歷史紀錄中那一行行的戰績,標榜著Jackson的豐功偉業。那戴滿雙手的總冠軍戒,象徵著Jackson在NBA的地位。以總裁身份入主紐約尼克隊,Jackson自信的微笑,享受鎂光燈聚集在他身上,經歷過無數經典戰役驗證的三角戰術,Jackson的魅力、他的運籌謀略,彷彿在舉手間便能夠為尼克隊定下戰局。

 

又彷彿,紐約客們的總冠軍夢想,指日可待。

 

然而,指日可待,卻又觸碰不到。唯美的冠軍夢想拼圖尚未成形,全場的噓聲隨之而來。這並不是第一次,Anthony不會忘記的。是自己已經不能夠了,還是家鄉球迷們已經沒有耐心了?那代表著自己絕對的忠誠價值——No-Trade Clause,還是已經成為了球隊邁向美好未來的阻礙?「報章上那最後幾頁怎麼說你,你就是那樣。球迷都會去讀,而他們的反應也隨之而來。」Anthony說。「我只能繼續回到訓練館,我明天就得回去訓練,練好我的投籃,他們才不會報以噓聲。」

 

是已經厭倦了如此待遇,心裏已經疲憊到無心去理會這些,還是只想全心全意的投入訓練麻醉自己,以球場上的表現來為自己正名?或許Anthony已經分不清了。他還是尼克隊的首選嗎?他還是尼克隊的不可變動因素嗎?明知道自己的意向很明確,但是交易傳聞還是不斷的在身邊湧現,Anthony除了無可奈何,還能如何?

 

那麼多的不確定性,掌握在手中的No-Trade Clause,似乎在嘲諷著自己。忠誠無價,但如今社會更注重結果論而言,Anthony在尼克隊的位置,似乎也顯得尷尬起來。

 

或許Anthony到如斯地步,多少和他本身的性格有關,然而他卻不應該獲得如此對待。前方的路怎麼走,也許Anthony也只能見一步,走一步。讓自己的心,投入在球場,麻醉自己的方式逃離那些輿論,可能這樣的Anthony比較快樂些。