重新開始,回到起點 — Tyreke Evans

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Jamie Squire/Getty Images North America

在一場臨時湊成的比賽開打前,Tyreke Evans的法定監護人Reggie問了當時也只不過在就讀著國中的Evans一個問題。「你準備好面對這一切了嗎?」Reggie會這樣問也不是沒有道理,畢竟在場上的其他球員,都是二、三十歲的中年人。「Reggie試著讓我去明白一件事情。我那一天打得很好,但我似乎完全不想要犯下任何錯誤。從那天開始,無論我去到哪裏,我都謹記著這個教訓。」Evans說。

 

Reggie想傳達給Evans的訊息非常簡單,在球場上,永遠、永遠都不要帶著害怕的心情打球。

 

然後,Evans走訪全美,開始在各大籃球訓練營大放異彩,登上頭條新聞,成為全國關註的對象。「在我的人生當中我一直跟那些年紀更大的人打球,所以你們要開始註意,因為我會全力以赴地沖刺、不斷地施加壓力。當我站在球場時,我會想要把對手都踢出去。我想要早點結束比賽。我不需要在第四節有任何重要且關鍵的投籃。」年少氣盛的Evans說。

 

進入職業生涯後,總有很多東西開始試圖磨滅Evans的自信心。當沙加緬度國王隊在2009年選秀大會以第四順位選擇Evans時,國王隊的球迷們感到相當的不滿,他們更想要Ricky Rubio。所以,一開始當Evans前往沙加緬度的時候,很多人都不會去註意這個年輕人。Evans認為這樣蠻好的,能夠讓他更專註地在籃球上。

 

或許是因為表哥Jamar Evans在他選秀大會的前一晚因為槍殺事件而被逮捕——Evans因為人在現場,少不了被警方問話,Evans全心全意地投入在籃球上。一晚緊接著一晚的精彩演出,Evans一步步地征服所有球迷的心。那一晚與芝加哥公牛隊的比賽,國王隊在第三節還剩下八分鐘多以44-79落後時,Evans帶領國王隊完成了不可思議的逆轉秀。Evans在大學學長Derrick Rose面前一個人在第四節攻下11分,超過了公牛隊全隊的10分。

 

接受全場歡呼的Evans,不只是被認為可以問鼎年度新人王,也似乎象征著國王隊失去已久的東西,希望。沈浸在歲月的河流裏,屬於Evans的年少輕狂,慢慢地蛻變成男人的堅毅,以及對勝利執著般的欲望。

 

兜兜轉轉,沙加緬度的崛起與墜落、紐奧良的療傷與復出的過程相互重疊、再度回到沙加緬度的試圖卷土重來,然後,Evans還是回到了,曾經自己熟悉的城市,曼菲斯。28歲的他,還屬於當打之年,然而一紙330萬美元的合約,在這個大合約時代的降臨,似乎有點諷刺,又似乎,是命運對他的眷顧。

 

也許是眷顧他的天分,不該那麼快的被埋葬起來。也許是賜予他的機會,在一個適合他的環境下重獲新生。

 

往事如過往雲煙,回到了自己發跡的地方,Evans不必去想那麼多,只需要與自己手上的籃球對話。在球場上,永遠、永遠都不要帶著害怕的心情打球。回到曼菲斯,找回曾經為了NBA而一直努力的自己,重新面對這一切。

 

重新開始,回到起點,那也沒什麼大不了的。

超越傳奇-LeBron James

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Jason Miller/Getty Images North America

39分、6籃板和5助攻,第二個系列賽的勝利,在LeBron James的帶領下,克里夫蘭騎士隊可說是連續兩場主場輕騎多倫多暴龍隊過關。

 

但過關斬將的可不是騎士隊而已。James經歷了這場系列賽後,也闖過了另一個裏程碑,超越洛杉磯湖人隊的傳奇中鋒Kareem Abdul-Jaabar,占據NBA季後賽得分榜的第二名。

 

剩下的,就只是Michael Jordan,自己似乎還在追逐著的前輩。

 

 

此役James總計14投10中,三分球6投4中,命中率有71.4%和三分命中率66.7%。值得註意的是,在季後賽場均上陣至少40分鐘的,也只有James、Giannis Antetokounmpo和Paul George。而當中James的場均命中率和三分命中率都是最高,分別有56.6%和48.4%。若不是James的罰球命中率只有65.7%的話,他已經打出了射手級別的『180俱樂部』的表現。

 

當然,我相信會有人質疑這一點,尤其是我們比較常註意到James在內線進攻的時候。但是根據Basketball Reference的數據顯示,在本賽季的季後賽(截至昨日),James在15英尺以外的距離(大概是罰球線以後的距離)總計出手35次,命中17球,三分線出手25次,命中11球,命中率則分別是48.6%和三分命中率44%。

 

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Source from Basketball Reference

 

另外,這一次並不是James在季後賽三分出手最多的一個賽季,只有場均5.2次,但卻是他職業生涯最高的一次,48.4%的三分命中率。進入季後賽之後,James的效率已經全面上升,對於騎士隊來說,這是最好的事情。

 

「我只是在我的區域內盡情的打球,就在我的舒適圈裏。」James在系列賽第二戰贏下暴龍隊後這麽說。

 

「我已經在這個聯盟14年了,我一直都沒有浪費上天賜給我的機會。我的14年職業生涯一直有著很偉大的隊友在身邊,也在這季後賽的舞台12年了。是這些隊友們和教練們讓我能夠在這個位置上那麼的成功,讓我能夠站出來做好我應該做的一切。」

 

「當你聽到Kareem這個名字,一個完成了那麼多偉大事情的人,並不只是個人,還幫助隊友,並且在80年代拿了那麼多的冠軍,累積那麼多的分數。在我成長的過程中,我並沒有機會真正的看著他打球,但是我讀完他所達成的偉績,這真的很酷。」

 

對James來說,或許Abdul-Jaabar是他曾經成長中難以跨越的一座大山,但是如今James一步步所踏出的、一個個所建立起來的里程碑,都是後人必須盡更多的努力去攀越的高山。當他不斷的超越著眼前的一個個偉大身影,卻也讓自己的背影,變得更加的巨大。

未盡之夢-Chris Paul

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Sean M. Haffey/Getty Images North America

伸出手,不停的往前摸索,似乎抓住了什麼,也似乎,什麼都沒有。是夢,還是真實人生;是真,還是幻。彷彿在戰場上廝殺一番,走了一圈,卻依然還在原地。就像夢一樣。

 

遺憾,這不是夢。睜開眼,就是殘酷的現實。哨聲結束了,對Paul Pierce的承諾也沒了,一切結束了。就像是不斷重演的劇本般,洛杉磯快艇隊在如雷的掌聲鼓舞中登場,接著,目視對手光愉快地招手,自己黯然離場。若這是命,那Chris Paul一路走來,就是要擺脫這注定的宿命。

 

生涯出戰季後賽累積場次卻無緣進入決賽圈,Paul的出賽紀錄最多。季後賽至少有20分、10助攻和零失誤的,Paul是NBA歷史上唯一那位,但他更想要踏進決賽的門。很多讓人忍不住抬頭仰視的紀錄,無論是常規賽還是季後賽,Paul的名字都在那裡。只是,榮譽之巔的高峰,Paul還未曾站立過。

 

從2012-13賽季開始,Paul帶領快艇隊啟航,在常規賽乘風破浪,卻屢屢在季後賽觸礁。他們曾經在2012-13賽季和2015-16賽季浪費了與曼菲斯灰熊隊以及波特蘭拓荒者隊的系列賽所建立起的2-0優勢,也曾在唉嘆聲中丟掉了3-1的領先優勢,把2014-14賽季西區決賽的入場卷,給了休斯頓火箭隊。

 

Paul很強,他在球場上的主宰能力、掌握比賽局勢的能耐,不會輸給LeBron James,或者是Stephen Curry。他的強,讓身邊的隊友都變得更好,讓我們看到了如同全明星大前鋒的Blake Griffin,讓我們見證了DeAndre Jordan的翱翔崛起。他讓一支球隊,打得更像一支球隊。

 

每位強者,總有一條屬於自己,獨樹一格的道路。他就像是官方認證般,在正確的時候做出對的決定,該傳球時他不會硬著自己上,該得分時,他就會讓你看到,他自己有多強。

 

也因此,對於他在每個劇本所演出的最後結局,我們總是在惋惜聲中,給予他應有的尊重。「不管你怎麼做,他都會知道怎麼去應對,因為他的大腦一直不斷的在思考。對他而言,整個比賽是以緩慢的節奏在進行著的。他總是以非常棒的角度去閱讀比賽。對他,我們不能夠做出過多的預測判斷。」猶他爵士隊總教練Quin Snyder對Paul如此評價。

 

在進入決定性的第七戰以前,Paul系列賽場均27.3分、10助攻、5.2籃板、2搶斷,還有52.6%的命中率、41.9%的三分命中率和90.6的罰球命中率。他無所不在,也無所不能。他完全的支配著整個比賽,他想要讓Pierce的生涯再延續幾場,但,他始終還是沒辦法掌控自己的命運,也無法為Pierce的生涯遲暮送出最美的一個助攻。

 

「我知道我必須要變得更加好。」季後賽之路止於爵士隊後Paul說。

 

在強者這條路,Paul還在尋覓著。或許,真正的答案,就在於『我』,在於他『自己』身上。

逃離來尋找快樂-Carmelo Anthony

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Patrick Smith/Getty Images North America

Carmelo Anthony不會忘記的,當初他回歸紐約的時候,滿城都是歡呼他回家的掌聲與喝彩聲。早在更久以前,在他身上有著絕無僅有的宿命,那是屬於『救世主』的命。從加入丹佛金塊隊開始,Anthony便不斷的以這獨特的宿命,一路戰鬥而來。因此,當他選擇回到家鄉的懷抱時,和冠軍榮譽絕緣已久的紐約客們,無不雀躍萬分。

 

這裏是紐約,這裏是美國重鎮,這裏是籃球的殿堂,這裏是Anthony的家。高規格的看待,極度的盼望,家鄉球員帶領下取得夢想中的冠軍,Anthony就是那命中註定重新扛起紐約這座城市的人選。他們,深信這一點。

 

那一座座總冠軍杯,訴說著Phil Jackson多年執教生涯的輝煌戰果。NBA聯盟歷史紀錄中那一行行的戰績,標榜著Jackson的豐功偉業。那戴滿雙手的總冠軍戒,象徵著Jackson在NBA的地位。以總裁身份入主紐約尼克隊,Jackson自信的微笑,享受鎂光燈聚集在他身上,經歷過無數經典戰役驗證的三角戰術,Jackson的魅力、他的運籌謀略,彷彿在舉手間便能夠為尼克隊定下戰局。

 

又彷彿,紐約客們的總冠軍夢想,指日可待。

 

然而,指日可待,卻又觸碰不到。唯美的冠軍夢想拼圖尚未成形,全場的噓聲隨之而來。這並不是第一次,Anthony不會忘記的。是自己已經不能夠了,還是家鄉球迷們已經沒有耐心了?那代表著自己絕對的忠誠價值——No-Trade Clause,還是已經成為了球隊邁向美好未來的阻礙?「報章上那最後幾頁怎麼說你,你就是那樣。球迷都會去讀,而他們的反應也隨之而來。」Anthony說。「我只能繼續回到訓練館,我明天就得回去訓練,練好我的投籃,他們才不會報以噓聲。」

 

是已經厭倦了如此待遇,心裏已經疲憊到無心去理會這些,還是只想全心全意的投入訓練麻醉自己,以球場上的表現來為自己正名?或許Anthony已經分不清了。他還是尼克隊的首選嗎?他還是尼克隊的不可變動因素嗎?明知道自己的意向很明確,但是交易傳聞還是不斷的在身邊湧現,Anthony除了無可奈何,還能如何?

 

那麼多的不確定性,掌握在手中的No-Trade Clause,似乎在嘲諷著自己。忠誠無價,但如今社會更注重結果論而言,Anthony在尼克隊的位置,似乎也顯得尷尬起來。

 

或許Anthony到如斯地步,多少和他本身的性格有關,然而他卻不應該獲得如此對待。前方的路怎麼走,也許Anthony也只能見一步,走一步。讓自己的心,投入在球場,麻醉自己的方式逃離那些輿論,可能這樣的Anthony比較快樂些。

第二機會-DeAndre Liggins

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Jamie Sabau/Getty Images North America

理論上來說,其實DeAndre Liggins在克里夫蘭騎士隊的未來尚未被保障,也可以說是個未知數。畢竟他必須要等到2017年的1月10日後若還能夠待在騎士隊,那麼他將會被提供一份保障合約。以目前的狀況來看,Liggins繼續留在騎士隊的可能性是非常大的。 畢竟,在不久前與勇士隊的聖誕大戰Liggins已向世人展現了他驚人的防守能力,只要在場上就盡情的讓Stephen Curry打得不舒服。

 

Liggins從來沒有預想過自己真的有機會在NBA傳統的聖誕大戰登場,過去無論是奧蘭多還是俄克拉荷馬城,Liggins幾乎都是在垃圾時間上陣,但是近五場比賽Liggins都獲得了先發上陣的機會,上場時間至今更是生涯的新高。所有事情正往著好的方向發展著。

 

「我們失去了Delly(Matthew Dellavedova名),特別是賽季的前幾個星期我們失去了他所提供的戰力。現在Liggs(Liggins名)給了我們這一切。他在球場上展現給我們的,是那股鬥牛犬的精神。他彷彿在告訴所有人:『我來這裡打球,會打好我的每一次,我知道你們都不認識我,也不知道我的表現如何或者說我到底是誰,但是我將會讓你們見識這一切。』」LeBron James如此評價Liggins。「在Liggs的身上有著我們所需要的一切,而這對球隊來說非常的重要。」

 

而Liggins為了尋求與獲得這種被球隊所需要的重要性,他努力了很久,那些努力並不只是在NBA發展聯盟裡每場比賽刻苦的打球而已。發生在2013年的家庭暴力事件對於Liggins的打擊非常大,甚至間接的導致他被雷霆隊釋出。當機會再次敲打Liggins的大門時,騎士隊總管David Griffin很慎重的看待Liggins,因為Griffin夫婦是家庭暴力的社運人士,他們相當的關注發生在Liggins身上的這件事。

 

當場外的事情已經對場內產生了影響,Liggins沒有去埋怨什麼。這條路既然已經走出軌道以外,也唯有把它重新走回去。命運始終還是掌握在自己的手裡。「我經歷過新秀的賽季,而這過程幫助我很多。最重要的是盡全力的去觀察、學習所有事情,然後把它運用在生活上。當機會來的時候,你已經做好萬全的準備了。」嚴格來說這個賽季並不是Liggins的NBA首秀,但是他依舊以一個新秀的心態來打球。

 

因為錯過許多,所以要更加珍惜現在所得到的一切。Liggins的未來還不確定,所以他更想要抓緊這握在手心的機會。

 

「Liggs真的很幸運,他獲得了第二次的機會。每個人都會犯錯,我想他已經接受了他應得的懲罰,也待在發展聯盟三年了。他的天份,真的是屬於NBA這裏的等級。」騎士隊總教練Tyronn Lue說。

 

數據顯示出Liggins場均上陣15.3分鐘,有著3分、1.7籃板、1.1助攻的成績。然而很多人都知道,這些數字並無法真正的看到Liggins對於騎士隊的重要性。有些時候場上的一些事情,遠比代表著實際效果的數字統計來得重要。

 

Liggins還記得他首次職業生涯先發上陣的時候。尼克隊控衛Brandon Jennings胯下運球帶往前場,Liggins緊貼著Jennings,但是不小心的失去平衡滑倒在地。麥迪遜廣場的紐約客們發出了嘲笑戲弄的聲音。Liggins是聽得一清二楚的,但是這些刺耳的聲音只會不斷的推動Liggins前進。

 

「我只需要昂起頭,跨步走過去。你必須要耐心守候,相信上帝,每個人都值得人生的第二次機會。而我現在得到屬於我的機會。」

 

人生中怕的不是你沒有第二機會,而是連做好面對第二機會的勇氣也沒有。顯然Liggins正逐步告訴我們,人生中的難關,只要昂起頭,跨過去就好。

 

沒有什麼事過不去的。

不變的閃電俠霸王 — Dwyane Wade

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Stacy Revere/Getty Images North America

那一刻,他懸掛在籃框上,環視全場,宛如萬獸之王俯視疆土般。這裏沒有燒得猛烈的火燄,唯有一群奔馳著的公牛,撥動四蹄震動著芝加哥的大地。這裏沒有南海灘的些許誘人海水味,卻有著獨特的人情味。那是屬於Dwyane Wade的家鄉,芝加哥。

 

當初選擇回來的時候,沒有人認為已經逐漸步入生涯遲暮的Wade能夠為公牛隊帶來如何巨大的衝擊與改變。也許一些細微上的變化是有的,但是為公牛隊添加往總冠軍衝擊的可能卻讓人生疑。這些質疑,彷彿似曾相似。當年LeBron James前來邁亞密熱火隊的時候,Wade也曾面對不少的質疑。

 

「當然是我改變自己更多。」被詢問起當年的邁亞密三結義時Wade笑著說。「不需要有任何的討論,根本不需要。我當然改變自己的部分更多些。」

 

「顯然,我們都坐下來洽談如何一起打球。我們都知道將會發生什麼事情,也嘗試去補救,但是當我們真正的開始一起打球時。你會發現事情比你想像的還要困難。但是我們都知道我們必須做出犧牲。」

 

如何去調適自己在公牛隊的角色、怎麼去配合公牛隊的當家球星Jimmy Butler,對於Wade來說,或許以他的經歷與輩份根本不需要去這麼做,但是Wade依然做出了那一步,就好像當年在熱火隊輔助James那樣,嘗試去改變。Butler並不像James,有的時候Butler需要Wade親自去點撥一番,而這也是Wade所願意踏出的那一步,那就是多做一點。

 

這一次對Butler來說是自己初登領袖位置的第一個賽季,避免不了的就是過渡期。而這段期間,無論是場內場外,Wade都在散發著屬於自己的價值。「我嘗試去和Jimmy(Butler名)相互研磨,這就是我來到這裡的原因。你可以試著去問James他當時從我身上學到的東西。我很確定的,就像現在,我和Jimmy都從彼此身上學習到東西。」Wade說。

 

「去年,Jimmy曾經歷過他會開始質疑東西,卻不知道如何去釋放這些疑問的過程。但是今年有著D-Wade我想真的幫助他很多。」Taj Gibson說。

 

除了那些場外的幫助,Wade每次在球場上都不留餘力的去幫助公牛隊爭取每一次的勝利。儘管他已即將35歲,儘管是背對背的比賽,Wade還是會在場上持續奔跑。聖誕節與馬刺隊之戰Wade攻下了全隊最高的24分、3籃板和6助攻。隔日與溜馬隊之戰,Wade更是一人鎖定比賽局勢。當溜馬隊準備進攻嘗試拉近與公牛隊之間的距離時,Wade看透了溜馬隊的部署,一個快步搶斷,然後扣籃得分,把比分擴大至90-85,而比賽也僅剩1.2秒,成功的止住公牛隊三連敗。

 

這場比賽第四節Wade 9投4中拿下11分,其中還包括了最後的致命搶斷。在本賽季步伐蹣跚的公牛隊裡,Wade不但證明了自己寶刀未老,甚至還有讓對手致命的能力。「他在最後時刻的表現,無論是進攻還是防守端,還有與隊友的溝通,那就是他來到這裡的原因。」Butler說。

 

Wade回到芝加哥並非來此養老。他還在證明著,自己的價值。無論是場內的英雄級表現,還是場外的傳承教授,Wade不停的在告訴著我們,即使歲月流逝,只要你昂首向前,你也能一路發著光,逆流而上。

 

閃電俠或許沒有了昔日的閃電速度與爆發力,卻還是可以瞬間讓你斃命的閃電。

新的開始-George Hill

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Gene Sweeney Jr./Getty Images North America

曾經,George Hill以為自己會在印第安納溜馬隊待上很長的一段時間。回到土生土長的地方,能夠在那裡完成自己的夢想與目標。然而現實總是殘酷的。「這來得很突然。我曾經以為自己會在印第安納退役。但是非常驚訝的,事情發展到這個地步。我知道這一切都是生意,而任何事情都可以發生。所以,我並不會對此感到失望。我現在處於一個非常好的狀態,我來到了一個我能夠感受到自己被需要的地方。」Hill在收到自己被交易至猶他爵士隊的消息後說。

 
回到西區聯盟,Hill並不會有任何陌生的感覺。曾是馬刺隊一員的他,如今來到了蓄勢待發的年輕爵士隊,職業生涯八個賽季有七個賽季都闖進季後賽,也累積了75場季後賽的經歷,Hill準備在這裏發揮他的功效,出了在場上以實際的實力為爵士隊重返季後賽而努力,也在場外傳授給年輕球員們自己寶貴的經驗。

 
「當我還在西區聯盟與馬刺隊的時候,猶他是個強悍的城市主場,他們時常打進季後賽。然而過去幾年他們一直處於重建期。如今我所專注的,就是盡我的全力去幫助爵士隊回到季後賽的舞台。我一直都沒有非常壯觀的數據,為了贏得比賽,我只是做我所能夠做的。」Hill說。
在自由市場重量級球員的角逐上,爵士隊一向來都不是球員們的頭號喜好城市,沒有洛杉磯般的華麗,也沒有紐約如此般的世界中心,它只是一如既往的低調平靜。Hill沒有厭惡命運把他安排到爵士隊來,相反的,他欣然接受,並且準備在這裏大展身手,重新定義自己的職業生涯。

 
「猶他是個非常棒的州,而鹽湖城更是座非常棒的城市。」Hill說。「大家熱烈的歡迎我,我真的很喜歡這裡。我迫不及待的等到賽季的開打。」

 
Hill的合約還剩下一年期限,若爵士隊沒有延長合約的話,也許Hill並不會在爵士隊待很長的時間。或許對於下賽季即將成為自由球員的Hill來說,本賽季在爵士隊的成與敗事關重大,也會影響他下一份合約的價值。只不過,Hill卻沒有浪費多餘的時間去思考這些事情。「我沒有真正的和任何人談起這件事情。我徹底的專注於如何成為最好的球員。至於合約方面,只要做好我自己的本份,我相信一切會水到渠成的。」

 
曾經的金色頭髮如今已染回黑色,離開自己熟悉的、熱愛的家鄉再度出發,也許人生的路有的時候沒辦法照著自己的劇本走,但是就像Hill所說的,做好自己的本份,接下來的路該怎麼走,總會有它的軌跡去追尋的。