總還有些需要證明的事情 — Tim Hardaway Jr.

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Kevin C. Cox/Getty Images North America

「你在這裏打了兩年的球,然後你就被交易走了,接下來兩年之後你接獲一通電話。這就像是:『哇,我真的沒有想到這通電話是從他們那裏來的。』」Tim Hardaway Jr.說。

 

驚訝的,不只是曾經把自己交易出去的紐約尼克隊再度找回自己,還有攤開在他眼前的一系列數字。四年,7100萬美元,砸得亞特蘭大老鷹隊也決定不跟進如此巨大的價碼。「你認為尼克隊給予Hardaway Jr.過高的薪酬?你猜怎麼著?Hardaway Jr.的四年7100萬美元讓這裏很多的決策者都感到震驚。老鷹隊熱衷於留下Hardaway Jr.,大概在4000萬美元,也有可能是5000萬美元。」某個出現在拉斯維加斯夏季聯盟的制服組人員這樣說。「7100萬美元?不通過。」

 

談到自己當初被尼克隊交易,Hardaway Jr.並不會帶著怨恨的心情離開,他明白這一切始終還是要回到生意的根本上。「他們必須要做個決定,然後他們也做了,而我也接納這樣的事情。我很感激,當時老鷹隊真的想要我成為球隊的一份子。」Hardaway Jr.說。然而命運總是造化弄人的。當初Hardaway Jr.被交易後尼克隊所獲得的Jerian Grant後來被送去芝加哥公牛隊交易Derrick Rose,然後尼克隊選擇放棄Rose,進而以Hardaway Jr.來取代。兜兜轉轉,尼克隊的這一系列的舉動成為眾人調侃的話題,而難以避免的,壓在Hardaway Jr.身上的擔子也越來越重。

 

固然上賽季他打出了生涯最佳的場均14.5分的成績,但是他生涯至今先發上陣最高不超過30場比賽。如今Hardaway Jr.的巨大合約占據了尼克隊總薪資空間的18%,理所當然地,下賽季開始他會是尼克隊的先發球員。尼克隊沒有什麼理由把拿那麼高薪資的球員放在板凳上。Hardaway Jr.很清楚這一點,也了解周遭對於他這份合約的反應。

 

「我並不知道要去說些什麼。我所知道的,就是我會來到這裏,拼命地鍛煉我自己。我會讓所有的球迷看到他們想要看到的東西。」Hardaway Jr.說。「我現在已經是個成熟的球員。所有事情都已開始履行。我非常認真地看待所有事情。」

 

就像Hardaway Jr.所說的,一切始終還是回歸到生意的基本上。他沒辦法控制其他球隊會給予自己怎麼樣的一個合約,這些球場以外的事情,由不得他來說、他來決定。他能夠做的,就是做好自己,然後在球場上證明自己,是值得這份合約的。

 

「肯定的,一定會有壓力的。但你必須要去接納這些壓力。你必須要全心全意地去面對這一切。我已經做好準備,無論是在球場內外,去做任何我必須要做的事情來幫助這支球隊成功。」Hardaway Jr.說。

 

尼克隊在Phil Jackson離開之後仿佛還無法完全地復原。或許外界對於尼克隊提供給Hardaway Jr.的這份合約感到百思不解,但那也由不得Hardaway Jr.來說些什麼。他清楚這一點,而他也不想要白白的拿這份高薪酬來過日子。

 

他始終還有一關過不去,那就是自己。他還年輕,他還有很多東西要在球場上證明給世人看。

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逃離來尋找快樂-Carmelo Anthony

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Patrick Smith/Getty Images North America

Carmelo Anthony不會忘記的,當初他回歸紐約的時候,滿城都是歡呼他回家的掌聲與喝彩聲。早在更久以前,在他身上有著絕無僅有的宿命,那是屬於『救世主』的命。從加入丹佛金塊隊開始,Anthony便不斷的以這獨特的宿命,一路戰鬥而來。因此,當他選擇回到家鄉的懷抱時,和冠軍榮譽絕緣已久的紐約客們,無不雀躍萬分。

 

這裏是紐約,這裏是美國重鎮,這裏是籃球的殿堂,這裏是Anthony的家。高規格的看待,極度的盼望,家鄉球員帶領下取得夢想中的冠軍,Anthony就是那命中註定重新扛起紐約這座城市的人選。他們,深信這一點。

 

那一座座總冠軍杯,訴說著Phil Jackson多年執教生涯的輝煌戰果。NBA聯盟歷史紀錄中那一行行的戰績,標榜著Jackson的豐功偉業。那戴滿雙手的總冠軍戒,象徵著Jackson在NBA的地位。以總裁身份入主紐約尼克隊,Jackson自信的微笑,享受鎂光燈聚集在他身上,經歷過無數經典戰役驗證的三角戰術,Jackson的魅力、他的運籌謀略,彷彿在舉手間便能夠為尼克隊定下戰局。

 

又彷彿,紐約客們的總冠軍夢想,指日可待。

 

然而,指日可待,卻又觸碰不到。唯美的冠軍夢想拼圖尚未成形,全場的噓聲隨之而來。這並不是第一次,Anthony不會忘記的。是自己已經不能夠了,還是家鄉球迷們已經沒有耐心了?那代表著自己絕對的忠誠價值——No-Trade Clause,還是已經成為了球隊邁向美好未來的阻礙?「報章上那最後幾頁怎麼說你,你就是那樣。球迷都會去讀,而他們的反應也隨之而來。」Anthony說。「我只能繼續回到訓練館,我明天就得回去訓練,練好我的投籃,他們才不會報以噓聲。」

 

是已經厭倦了如此待遇,心裏已經疲憊到無心去理會這些,還是只想全心全意的投入訓練麻醉自己,以球場上的表現來為自己正名?或許Anthony已經分不清了。他還是尼克隊的首選嗎?他還是尼克隊的不可變動因素嗎?明知道自己的意向很明確,但是交易傳聞還是不斷的在身邊湧現,Anthony除了無可奈何,還能如何?

 

那麼多的不確定性,掌握在手中的No-Trade Clause,似乎在嘲諷著自己。忠誠無價,但如今社會更注重結果論而言,Anthony在尼克隊的位置,似乎也顯得尷尬起來。

 

或許Anthony到如斯地步,多少和他本身的性格有關,然而他卻不應該獲得如此對待。前方的路怎麼走,也許Anthony也只能見一步,走一步。讓自己的心,投入在球場,麻醉自己的方式逃離那些輿論,可能這樣的Anthony比較快樂些。

Jeff Hornacek的發飆與Carmelo Anthony的反駁|Melo才是尼克的老大?

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Michael Reaves/Getty Images North America

在新的一年尼克隊與魔術隊的比賽中,出來了一段影片,影片中大概可以看到當Carmelo Anthony在比賽中自己指揮隊友拉開空間讓他執行單打跳投後,Jeff Hornacek直接轉身走回去教練席。

 
賽後Hornacek對媒體的發言,大概可以感受到Hornacek的不滿,顯然不只是球隊遭遇五連敗後跌落於季後賽排名之外而已。


「我不知道我們的球員是否真的有在嘗試,或許我們真的沒有這種能力。我不知道。這是我們必須去思考,去解決的問題。或許必須要讓其他球員來上場打球。」Hornacek說。


「我必須要找到人來執行防守。」


防守雖然在這個賽季一直是尼克隊的問題,然而以近五場比賽的表現來看,尼克隊的整體Defensive Rating也不算是屬於最差的等級。但是我稍微看了一些最近登場球員的數據,其中較針對於連續五場都有先發上陣的Carmelo Anthony、Derrick Rose和Joakim Noah來看如下:


Carmelo Anthony – Offensive Rating 102.9,Defensive Rating 114.6
Derrick Rose – Offensive Rating 106.2,Defensive Rating 114.7
Joakim Noah – Offensive Rating 106.2,Defensive Rating 111.9


而近五場比賽尼克隊的Offensive Rating是101.9,Defensive Rating則是110.3。


這也難怪Hornacek會不滿,畢竟球隊主要的三個核心人物在防守方面都比賽季平均來得糟糕,其中Anthony無論是進攻還是防守都比賽季場均表現得更差,差距更大。盡管如此,當Hornacek說出那番言論後,Anthony卻說了這麽一句話。「我希望他並沒有放棄——什麽,才33場比賽?我也可能現在就整理好我的東西,開始放棄了。」Anthony說。


明眼人都看得出來,Anthony的話裏充滿了諷刺。Anthony有點不爽Hornacek的言論,我認為主要在於幾點。一,過去幾個執教尼克隊的總教練幾乎都會放任Anthony執行他的單打,在他看來,這就是王牌,如今Hornacek在公開場合不爽他執行的單打,這一點或許讓Anthony感到氣憤。二,Anthony的防守一直以來都不太能夠放得上臺面,如今Hornacek說出這句話,是否在警戒著Anthony,你搞不好防守我就會換人來頂替你的位置?這無形中也似乎在挑戰著Anthony的尊嚴。


事後,Hornacek這樣說:「我們時常都就事論事的,現在我們有著一些充滿活力的進攻型球員,也有一些能夠幫助到我們的嚴厲防守型球員。我們都想要球隊變得更好。我想,我們的先發能夠做到這些事情。他們在今天的練習中真的付出了努力,這是個非常好的現象,所以我們會再看事情的發展。」他的語氣稍微的緩和些 。


從Hornacek兩極的反應來看,在這場Anthony與Hornacek的戰役裏,明顯的Anthony佔了上風。我並不清楚那段期間發生了什麽事情,但是以我個人的觀點來看,Hornacek可能選擇以緩和的態度和Anthony溝通,而這件事情真的會改善尼克隊的狀況?


坦白說,我不看好。從過去Hornacek在太陽隊執教的經歷來看,他是個好好先生。而好好先生對Anthony,是絕對無效的。Anthony已經展現了他的態度,他的反駁彷彿就在告訴Hornacek,在尼克隊他是最大的,而我認為,這樣一個態度的Anthony,往後無法在季後賽有比金塊隊時的西區決賽有更上一層樓的表現,也只是剛好而已。