1993年10月6日的大事件,Michael Jordan讓自己成為了過去

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「Michael一直都在說會在賽季結束後退休。」完成隊史首次三連霸後,芝加哥公牛隊老闆Jerry Reinsdorf這樣說。「但是我三個月後才想通了…」原來Michael Jordan想要退休的想法是認真的。就在正式宣布退休的前一天,Phil Jackson找上了Jordan。

 

Jackson試著說服Jordan。三連霸,若Jordan沒有做出這樣的決定,公牛隊是有機會延續如此統治性的表現的。但是Jordan只是問了Jackson一個問題,他還有什麼需要證明的。「當他猶豫不決的時候,我就已經知道了答案。」Jordan說。

 

退休的決定深根蒂固在Jordan的腦海裡。沒有任何的疑惑,Jordan在發布會前夕與大部分的隊友見面。Scott Williams哭泣著感謝Jordan過去給予他的協助。參加Jordan兩個月前為父親所舉辦的葬禮中唯一一個公牛隊隊員,B.J. Armstrong說,Jordan一直都會是激勵他前進的推動力。

 

1993年10月6日早上,就在約300個媒體、所有隊友、公牛隊制服組、麥當勞的管理層、耐克代表、桂格燕麥代表面前,Jordan宣布:「這並不是因為我不熱愛比賽了。我只是感覺,在我整個生涯的這個時刻,我已經到達了我職業生涯的頂峰。」

 

Jordan成為了許多美國人的過去式,但如今他自己說,這一切,都過去了。

 

「我猜想,最正面也是最重要的事情,那就是我已能夠對我父親今日無法與我一起共度而感到釋懷,因為他見證了我最後一場比賽。而那對我而言有著重大的意義。這是他、我們彼此、我的家人和我都在很久以前談論過的事情。」Jordan在發佈會上說。「我從我父親去世的時間中學會了一樣事情。那就是你深愛的人在任何時候都會從你的身邊被帶走和離開。」

 

那天,《費城詢問報》的記者Bob Ford一開始是被委派去採訪芝加哥白襪隊與多倫多藍鳥隊的美國職棒大聯盟比賽,但是隨後被吩咐前往參加公牛隊在私人訓練中心——貝托中心(Berto Center)為Jordan所舉辦的退休發佈會。

 

當Ford抵達那裡時,他撞見了一個相當熟悉的臉孔。那是全國廣播中心八、九十年代的台柱,也是當時被譽為『新聞界三巨頭』之一,擔任總編輯的Tom Brokaw。

 

「這是大事件啊。」Ford對自己說。

 

那天,1993年10月6日,Jordan成為了回憶。

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NBA聯盟的插手改革,新賽季賽程表揭曉後丹佛金塊隊魔鬼主場優勢被削減

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Kevork Djansezian/Getty Images

丹佛金塊隊有着熟為人知的魔鬼主場,然而除了高海拔、低氣壓、稀簙的空氣這樣的主場優勢以外,時區的差異也是另一個比較另類的優勢。

 

前《丹佛郵報》的專欄作家Christopher Dempsey曾經舉過這樣的例子:X球隊周五晚上在洛杉磯對湖人隊,當地時間七點開打,大概九點十五分獲九點半結束。沖涼、記者會、搭巴士前往機場,這些大約花費兩個小時。然後幸運的話,班級準時在午夜時間出發,飛機行程到丹佛約兩小時十五分鐘,根據丹佛的山地地區時間計算,飛機落地時已經是當地時間淩晨三點之後了。然後搭巴士前往市區酒店大概需要四十分鐘,當球員們可以躺在床上休息時已經是淩晨四點的時候了。而與金塊隊的比賽就在當晚,若再計算球場海拔高度和精力充沛的金塊隊,就會發現為何對手都想要根除金塊隊的這個優勢。

 

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考慮到金塊隊所享有的這些自然優勢(當然對其他球隊來說在行程上可能是種折磨),據Dempsey在2015年表示NBA聯盟已經意識到這個問題的存在並設法去處理,而能夠改善如此問題的,就是第一,確保西區球隊的背對背賽程中確保丹佛會是第一站;第二,在這兩場比賽的中間穿插一天休息日。

 

根據Dempsey所提出的看法和他所指出聯盟做出的相對方式,我調查了2012-13賽季、2013-14賽季、2016-17賽季和新賽季2017-18賽季來做個對比,也就是Dempsey所提出聯盟即將采取行動改善的時間點前後。接著,你會發現一個很有趣的現象,也可能對金塊隊來說並不是什麼好消息吧。

 

2012-13賽季,總計有11次聯盟各隊背對背的比賽,丹佛是屬於第二站,也就是說完成第一天的比賽後就必須飛往丹佛。而2013-14賽季這種情況則發生了八次。可以參考以下圖表。

 

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重點:
1. 2012-13賽季,只有熱火隊和灰狼隊在飛往丹佛之後仍然能夠取得勝利。而無論是湖人隊、爵士隊還是火箭隊即使在上一場獲得勝利,在車舟勞頓後依然無法攻占丹佛。

2. 很特別的,湖人隊這兩個賽季都遭遇兩次這樣的賽程安排,而兩次的結果都一樣,第二站在丹佛都是輸球的。

3. 這樣的情況來到了2013-14賽季更凸顯出金塊隊的主場優勢,所有球隊在背對背第二站來到丹佛都遭遇敗仗,無一幸免。

 

2016-17賽季,總計有八次聯盟各隊背對背的比賽,丹佛是屬於第二站,也就是說完成第一天的比賽後就必須飛往丹佛。而新出爐的2017-18賽季賽程表這種情況僅出現了六次。可以參考以下圖表。

 

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重點:
1. 上賽季,金塊隊的主場優勢比較不明顯,勇士隊、活塞隊和火箭隊都在背對背第二站取得了勝利。考慮到上賽季勇士隊和火箭隊的表現與實力,這是能夠理解的。

2. 新賽季的賽程,灰熊隊在22/11/2017會與小牛隊對戰,接下來會飛往丹佛,但是中間聯盟安排隔了一天休息,直到24/11/2017才與金塊隊對戰。

2. 聯盟各隊背對背的比賽而丹佛是在第二站,新賽季已經降低至六場。

3. 有九場背對背的比賽丹佛被設定成第一站,新賽季獲益球隊為快艇隊、76人隊、雷霆隊、公牛隊、火箭隊、國王隊和灰狼隊。

4. 當Dempsey在2015年12月報道聯盟采取的行動時,我想總需要一番部署和商討,以致2016-17賽季丹佛為背對背的情況還是比較多的。新賽季因為多年以來出現的輪休問題和球員頻頻表示賽程過於緊迫,因此聯盟做出了調整,背對背的賽程已經是近幾年最低的了。賽程提早、沒有了五天四戰,丹佛所享有的自然優勢也降低了。

 

其實我個人是覺得很可惜的。高原加時區的優勢,這是屬於大自然的一種恩賜,也造就了丹佛一個不一樣的存在。而如今這種存在,必須隨著聯盟的規定而進行修改,是件非常可惜的事情。

Jimmy Butler可以幫助改善Andrew Wiggins的防守表現 | Butler:他有著成為一位非常了不起的防守者的所有工具

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Jonathan Daniel/Getty Images North America

Andrew Wiggins在球員對位球員的命中率這一塊並不太樂觀,對手命中率有49%,比起他們自身的命中率45.7%還高。這說明了一件事情,比起眼前的空擋,被Wiggins防守的話命中率還會更高些。

 

在明尼蘇達灰狼隊裏,Wiggins的球員對球員的出手次數是13.6次,全隊第三,但是差別比率卻比前兩位Karl-Anthony Towns和Gorgui Dieng來得高。這只能說明,對手完全沒有在怕前面防守的是否是Wiggins,也間接的表示Wiggins在防守端對於灰狼隊影響力確實不大。這也可以從他在場和不在場的對手進攻效率值看出來。當Wiggins在場時,對手的進攻效率值為112.8分,但是當Wiggins不在場時則下降至109.2分。

 

從高中開始即備受矚目,並被譽為『下一個LeBron James』其實對Wiggins來說是個沈重的枷鎖,但若往另一個方面想,那也是眾人對於他的期待。防守不好沒關系,畢竟時間還是站在Wiggins這裏,而隨著Jimmy Butler的加入,我認為下個賽季會是Wiggins有機會蛻變的時刻。因為Butler會協助Wiggins去改善這一方面的弱點。

 

「順便說一句,他有著成為一位非常了不起的防守者的所有工具。」Butler說。「這些從球場上攻守兩端都去做才能累積得來的。在進攻端,他是個非常有天賦的球員,而我認為在防守端,他也會擁有這樣的天賦,只要他全神貫註地去做。他已經有著這樣的意誌力,而且他想要變得更偉大,所以他會持續地在防守端這樣做的。我很雀躍能夠跟他待在一起,這是因為我知道他對於比賽是有著極大的熱情,看看他的雄心大誌、他的工作態度和他多渴望勝利的心。」

 

「當你身為一個年輕人擁有這一切的元素時,你就真的具備了這一切。你無法去教出這樣的東西,你就只是純粹地擁有這些東西。」

 

我想,Butler在灰狼隊的角色,不只是球隊的領袖和防守大鎖,他還可以扮演著引導者的身份,去輔助Wiggins。Butler熟悉Tom Thibodeau的戰術理念,更可以以身作則地為Wiggins示範如何在Thibodeau的體系裏做好自己在防守端的本分。過去一個賽季,Wiggins所不明白的、迷惑的,都可以一一在Butler的身上獲得解答。在明尼蘇達,Butler不僅有機會進一步地去提升自己在領導方面的學分,還可以幫助Wiggins取得突破性的成長。

 

如此正面且積極向上的環境,無論是對灰狼隊、Butler還是Wiggins而言,下個賽季會是值得去期待的時刻。

談及未來,Nikola Mirotic先把專註力放在鍛煉自己 | 關於Jimmy Butler,Mirotic:Jimmy是個很優異的隊友

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Maddie Meyer/Getty Images North America

「我從來沒有比現在更加冷靜過。」Nikola Mirotic說。「我知道這聽起來很怪,但這卻是真的。這是因為我已決定,完完全全地專註在我自己身上,努力地鍛煉來渡過這些。」過去兩個星期,Mirotic目睹了自由市場上的動向,似乎每支球隊能夠動用得到的薪資空間也捉襟見肘。芝加哥公牛隊已經對今夏合約到期的Mirotic提出報價合約,因此對於自己的未來是否還在芝加哥,Mirotic選擇把洽談合約的事情交給了他的經紀人去處理。

 

「就像我在賽季結束前所說的,我的目標就是要在這個夏天變得更加強壯,增加一些磅數,而過去兩個月都很滿意地達到目的。我想要繼續鍛煉我的身體,增加肌肉然後做我所應該做的,來變得更加好。」Mirotic說。畢竟目前公牛隊的狀況有點混亂,當下正朝著重建的方向走去,但Mirotic還是有意願想要在公牛隊打球,盡管身邊熟悉的人都紛紛離開了。

 

「從三年前我來到這裏,我是唯一一個從那個陣容留下來的。」Mirotic說。「這還蠻瘋狂的,因為在歐洲,我們並像他們一樣習慣這麽巨大的變化。但很多時候這都關乎到生意,而他們也真的盡他們所能嘗試在建立起球隊。當你想到這些改變的時候,你會覺得很瘋狂,但你也無法帶著私人因素去看待。這一切都沒有關系到個人因素。他們只想要試著變得更好。目前這一切都很好。」Mirotic回答得小心翼翼,這其實是很正常的。他待在美國的時間其實還不算長,初來報到時還有Pau Gasol的關照,加上來到了生涯第一次的十字路口,如此巨大的改變對一個身在異鄉奮鬥的西班牙人來說,他真的只能專註在自己身上,加強自己來應對任何可能發生的改變。

 

不過談到外界對於Jimmy Butler的抨擊,認為他是個不合格的領袖,也是更衣室裏的不安分因素,Mirotic還是站出來捍衛Butler。「老實說,Jimmy是個很優異的隊友。我不明白這些批評從何而來。我知道我跟他從來都沒有任何問題。很多人很愛說他和隊友有問題,但這都不是真的。有時候在訓練時,我的意思是,你會和彼此相互競爭,而在高程度的情況西,會發生一些事情是正常的。但是訓練結束後,一切都很美好。」Mirotic解釋道。「作為隊友,Jimmy一直都很謙遜。」

 

盡管上賽季Mirotic曾經陷入低迷,但是在賽季後期他還是有恢復狀態的跡象。場均10.6分、5.5籃板、1.1助攻,還有41.3%的命中率、34.2%的三分命中率和77.3%的罰球命中率,嚴格來說來到第三年的Mirotic進步幅度有些停滯不前,但他才26歲,還是有些許時間讓他重新證明自己的。

Zach LaVine復原狀況比預期行程好|Jamal Crawford : 天空才是他的極限

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Jamal Crawford來自於西雅圖,如同他在推特的名字@JCrossover,出身街球的他在籃球搖籃之地西雅圖可說是教父等級般的存在,是西雅圖年輕人追崇的偶像,其中還包括了Isaiah Thomas和Zach LaVine。同樣出自於華盛頓州的LaVine,在告訴Crawford他有多欣賞Crawford的比賽後,自此兩人一直保持著緊密的聯系。

 

談到LaVine時,Crawford這樣評價:「他是我的家夥。他很棒,是個非常好的孩子。天空才是他的極限。他充滿了天賦,比賽對他來說仿佛很簡單。」

 

「我們一起在體育館內度過了很多時光,也花了很長的時間一起聊天。他一直很清晰地知道,他不會為任何事情而安定下來,除了NBA。他會向我了解實際的情況。」Crawford說。「其他人想要知道關於他的事情就是,他一直都會待在體育館內。他是個工作狂,一直都想要變得更好。努力奮鬥,力求偉大。他很願意聆聽、願意鍛煉,有著非常傑出的態度。」

 

「這也是為什麽我覺得他還可以持續地成長。他是匹種馬。他可以投射三分、切入籃筐還有控球。他的肌肉抽動快得幾乎超出控制,這讓他難以被防守。」Crawford接著說。

 

就在二月份,LaVine遭遇十字韌帶撕裂,從而退出剩餘的比賽。但是在卓越體育表現年度獎(ESPY Award)時,他跟ESPN的專欄作家Marc J. Spears透露目前他的膝蓋復原狀況比預期復出的期限來得早,有望參加即將在九月份展開的訓練營。不過,根據《Chicago Tribune》的K.C. Johnson表示,下賽季的芝加哥公牛隊基本上就是從重建開始,所以球隊並不會急促地需要LaVine復出。

 

曾經受過十字韌帶撕裂的Crawford感同身受,也在LaVine受傷後為他進行特別是精神狀態層面的輔導。「他目前做得很好,比預期的行程來得早。」Crawford說。「在被交易之後他就有私訊我,說:『我即將回到你開始的地方。』,我告訴他,他們會很熱愛你的,而他也會喜歡那裡。那是一個非常棒的打球環境。」

離開,就是挑戰更好的自己 — Ian Clark

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Thearon W. Henderson/Getty Images North America

這並不是Ian Clark第一次以金州勇士隊的身分來到母校Germantown高中,他還記得上一次來這裏的時候隨行的有Stephen Curry、Kevin Durant和Draymond Green,當時他們陪著他一起參加他高中球衣退役儀式。他還記得,那時候Green開玩笑地說:「我永遠都不會有我的球衣退役儀式。因為我還不夠好。」Clark認為這種緊密聯繫的關係,是其他人都不會意識到,也是他們成功的最大因素。

 

這一次Clark也並非自己一個人。隨行的還有他努力了整個賽季,總算嚐到甜蜜果實的NBA總冠軍。「能夠把它帶回來曼菲斯的感覺真的很棒。」Clark說。「很多人都沒有機會達到這樣的里程碑。」

 

走到今日,作為總冠軍球隊的球員之一,Clark早起的生涯經歷也並非一帆風順。在夏季聯盟打球爭取機會,然後在猶他爵士隊和丹佛金塊隊打球,還有試過在發展聯盟尋求打球的機會,最後才來到勇士隊。上賽季是Clark生涯最好的時候,徹底的融入勇士隊的戰術體系,Clark場均上陣14.8分鐘,有著6.8分、1.6籃板和1.2助攻,還有48.7%的命中率和37.4%的三分命中率。

 

體驗過那些難熬的日子,所以Clark學會如何分享。他把他的電話號碼給了貝爾蒙特大學(Belmont University)所有他接觸過的學弟們。「任何我可以為他們做的事情,我都會去做。」Clark說。他也給了在現場歡迎他奪冠回歸的曼菲斯男孩女孩俱樂部隊孩子們一些勸告:專注在學業上、聽從教練和長輩們的話還有享受你現在所做的一切。

 

「去實現你的夢想。我有個和聯盟裡大部分傢伙都不一樣的故事,但是我想,這個故事最主要的就是,只要你肯放心思專注去做,你可以活在你的夢想裡。」Clark說。

 

Clark知道這是他最後一次以勇士隊球員的身分回到曼菲斯,他不會去埋怨什麼,因為他還在夢想的舞台裡,努力奮鬥著。「這是生意的一部分。沒有任何厭惡的感覺。就只是出去,試著尋找最好的合約。」Clark說。基於薪資空間已超過奢侈稅線,因此勇士隊把一年價值520萬美元的中產特例合約給了Nick Young。這也正式地宣告Clark的離開。儘管他清楚自己不會在下個賽季和熟悉的隊友們打球,但他還是會和Green以及其他隊友聯繫。

 

「在過去幾年能夠有這樣的機會、能夠去打球,待在一支你可以貢獻的球隊裡,那是每個傢伙的夢想。」Clark說。

 

人生總有該分道揚鑣的時候,也是往尋找更好的自己的方向走去。離開了勇士隊的Clark或許要再帶著總冠軍回到曼菲斯的時間可能會比較久些,但這會是他職業生涯的另一個提升的機會。他可以到另一個地方證明自己,帶著自己所擁有的總冠軍經驗去挑戰過去,去面對一個全新的自己。

 

離開,看到的是不一樣的風景。但這個風景的美與不美,就看自己所站著的地方的高度,而這個高度,是Clark必須要自己去攀爬的。他只需要明白,離開之後,他一直都不孤單。夥伴,一直都在。

Rajon Rondo與DeMarcus Cousins再度聚首,紐奧良鵜鶘隊最後的賭注

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Rich Pedroncelli/The Associated Press

隨著Rajon Rondo被DeMarcus Cousins成功地說服加入紐奧良鵜鶘隊,我會說,鵜鶘隊要拼的,就是下賽季,也是為了在下賽季結束後能夠繼續與Cousins續約而展開的第一步。盡管鵜鶘隊會提供給Rondo的合約尚未知曉,但目前鵜鶘隊的薪資空間已遠遠超過聯盟既定的9909萬美元,高達1.14億美元。這也表示鵜鶘隊僅能夠提供給Rondo特例合約或者是底薪,或我認為極大可能性的,進一步的交易讓Rondo獲得更多的薪資空間。

 

Rondo過去在沙加緬度國王隊與Cousins合作無間,237次助攻給Cousins更是他職業生涯助攻給一位球員最高的一次。如今還有Anthony Davis在,兩大長人在內線坐鎮,Rondo的穿針引線可以讓Davis以及Cousins非常舒服地拿球進攻,甚至他豐富的季後賽經驗會讓季後賽經驗尚淺的鵜鶘隊在爭取季後賽種子的位置時獲益良多。

 

非常值得一提的是,Rondo累積的季後賽場數是96場,這遠遠超過Jrue Holiday、Davis、Cousins(沒有季後賽經驗)、Solomon Hill、Omer Asik和E’Twaun Moore總和的季後賽場數。

 

盡管Alvin Gentry也很贊同Rondo的加入,但是他總還有需要去煩惱的問題。第一個當然就是持球問題,這是因為Holiday也是個需要大量持球時間才能夠發揮出效率的人。Holiday在無球狀態下的效率不算好,每一次定點投射只能攻下0.92分,每一次繞掩護接球投籃也只能攻下0.86分。然而Holiday單打每次可以攻下1.05分。另外一個則是鵜鶘隊的外線得分能力。鵜鶘隊中距離命中率只有39.1%、左底角三分39%、右底角三分36.2%以及孤線34.4%。在內線進攻威脅大大加強下,我認為外線得分是可以好好把握利用的地方,這一點,需要Gentry設計和思考一番的。

 

至於場外的因素,Rondo和Cousins會不會像兩個定時炸彈那樣,我想若他們真的想要在這個賽季有番作為,自身好好思考後才行動,對整體球隊來說才是有利無害的。

 

在軍備競賽節奏加快下,鵜鶘隊若再落後的話,很大可能就會在下賽季結束後失去Cousins。因此這一次與Rondo的結合,我認為鵜鶘隊是值得去賭的。在不影響整體的薪資體制下能夠獲得Rondo效力一年,以這一年的表現去賭球隊的未來,只要上下團結起來,以進入季後賽為目標,並非不可能。前提是Gentry可不能夠讓前兩個賽季糟糕的開局再次重演了。